Tamouls et Tamizhakam aux yeux des Chinois

Les communautés chinoise et tamoule ont célébré des milliers d'années d'amitié. Et ce riche échange bilatéral a été enregistré par plusieurs moines et commerçants.

Tamoul et ChineTemple de Kaiyuan et sculpture du dieu hindou sur le pilier.

L'histoire des interactions tamouls-chinoises remonte à il y a deux mille ans. Du célèbre moine bouddhiste XuanZang aux explorateurs anonymes, de nombreux voyageurs et historiens chinois ont laissé des notes sur le peuple tamoul et la terre tamoule. Le premier document historique qui a enregistré le contact mutuel était Hanshu ( L'histoire de la dynastie Han ) en 111CE. Jusqu'à la dernière dynastie féodale, la dynastie Qing (1636-1912), les archives des échanges tamouls-chinois peuvent être retracées abondamment dans les documents historiques officiels et populaires.

Interactions Inde-Chine



Les Tamouls enregistrés par les historiens chinois dans les temps anciens sont presque exclusivement géographiquement originaires du sud de l'Inde. Ainsi, nous devons d'abord examiner brièvement les interactions indo-chinoises primitives et médiévales, en particulier deux éléments essentiels du contact : le bouddhisme et le commerce.



À partir de 1600 après JC, la transmission du bouddhisme de l'Inde à la Chine s'est accompagnée d'un commerce actif entre les deux pays. Le bouddhisme était le principal facteur favorisant les interactions mutuelles. Selon l'érudit chinois Liu Xinru, l'Inde était considérée par beaucoup comme une terre sainte pour des raisons religieuses. Les activités rituelles et religieuses du bouddhisme favorisaient la production et la distribution de biens commerciaux.

Puis, entre 600 et 1400 après JC, nous assistons à un réalignement des relations indo-chinoises. Malgré le déclin du bouddhisme, les marchandises non bouddhistes entre les deux pays ont commencé à prospérer, surtout après l'an 1000. Dans le même temps, en raison de l'instabilité politique en Asie centrale, les routes maritimes sont devenues un moyen plus viable pour le transport des marchandises.



Tamizhakam comme affluent et foyer de Bodhidharma

La première littérature chinoise disponible sur la terre des Tamouls remonte à la dynastie Han (206BCE-23CE). L'enregistrement géographique de Hanshu, une partie de L'histoire de la dynastie Han , a mentionné Huang Zhi Guo, qui était sans conteste considéré comme l'actuel Kanchipuram.

Naviguez depuis GuangZhou (une ville côtière du sud-est de la Chine) pendant plus de 2 mois, il y a Huang Zhi Guo. Il a de vastes terres, une grande population et des nouveautés. Un autre chapitre écrit rend un rhinocéros en hommage à l'empereur chinois.



La littérature historique suivante trouvée concernait le moine bouddhiste de Kanchipuram : Bodhidharma. Étant populaire parmi le public tamoul en raison du film de Surya « 7Aam Arivu », Bodhidharma était largement connu en Chine comme le fondateur du temple Shaolin. Cependant, presque tout sur sa chronologie est controversé.

Le premier texte mentionnant Bodhidharma est Le Registre des monastères bouddhistes de Luoyang qui a été compilé en 547. Il a mentionné la longévité de Bodhidharma de 150 ans. Il a laissé des tas d'autres légendaires mystiques. Plusieurs proverbes chinois proviennent de ses histoires, comme Yiweidujiang, qui signifie traverser la rivière sur un roseau. Les légendes disent également qu'il a regardé le mur pendant neuf ans et a médité au sommet de la colline à côté du temple ShaoLin, ce qui a permis une compréhension approfondie du bouddhisme zen.

Dans la brève biographie de Tanlin (506-574) sur le Maître du Dharma, un texte traditionnellement attribué à Bodhidharma et le premier texte à l'identifier comme étant de l'Inde du Sud, il est dit qu'il est venu en Chine sous la dynastie Nan-liang (520-526), ​​a navigué vers La Chine en tant que brahmane du sud de l'Inde. Par la suite, les travaux historiques considèrent Bodhidharma comme le troisième fils d'un roi Pallava de Kanchipuram.



Malgré ces gens controversés et peu fiables, le nom de Bhodidharma est bien connu de nombreux Chinois, généralement avec une couleur fantastique. Cependant, très peu de Chinois savent que l'apothéose de notre fierté nationale, le kung-fu, était un Tamoul.

Tamizhakam dans les archives de Xuan Zang



Si je peux dire que le Tamoul le plus célèbre de Chine est un moine, alors le Chinois le plus connu en Inde pourrait être un autre moine : Xuan Zang. Les Great Tang Records de ce moine chinois sur les régions occidentales (646 CE), qui enregistrent ses 18 années (627-645) de voyages et de connaissances indiennes, étaient irréfutables les données historiques clés pour les deux pays.

Lors de son voyage, Xuan Zang a atteint Kanchipuram. Dans la biographie de SanZang (Xuan Zang) dans le temple CiEn (688 CE), il a été enregistré que Xuan Zang avait prévu de visiter SengJaluo Guo (Sri Lanka) pour apprendre le Theravada Sudra.

Depuis Kanchipuram, il faut compter trois jours de bateau.

Cependant, en raison de troubles internes, les moines ont fui de Lanka à Kanchipuram. XuanZang a abandonné son projet de traverser le détroit et a appris le bouddhisme sudra d'eux à Kanchipuram et a arrêté son voyage vers le sud.

Par conséquent, Kanchipuram a été considéré par de nombreux historiens chinois comme la pointe sud du voyage indien de XuanZang. Dans ses Great Tang Records on the Western Regions, il a décrit Kanchipuram comme suit :

La terre est fertile et les cultures s'épanouissent, c'est une terre de trésors regorgeant de fleurs et de fruits. Le climat est chaud. Les gens sont courageux et fidèles à l'intégrité morale. Ils sont profonds dans la droiture, bien instruits et nobles d'esprit. Leur langue est différente de l'Inde centrale…

XuanZang est allé en Inde pendant la dynastie Tang, qui est considérée comme l'apogée du bouddhisme en Chine et aussi l'âge d'or de la culture et de l'économie cosmopolite de la Chine. Dans la dynastie suivante, appelée dynastie Song, le commerce fréquent entre la Chine et la terre tamoule est également mentionné.

Un pays de perle

Dans un document historique ultérieur Taiping Yulan , signifiant Taiping Imperial Encyclopedia (977-983), il a enregistré Kanchipuram ou Huang Zhi Guo comme : Ses coutumes sont similaires à celles de ZhuYa (Hainan, l'île tropicale de Chine). Elle regorge de perles, de glaçure bleue et de pierres rares. Le diamètre de la grosse perle atteint 2 Cun (environ 6,6 cm). Avec une forme ronde parfaite, il tourne toute la journée sans arrêt.

Les sources chinoises sur les Cholas

Le début de la période médiévale a vu une structure économique dominée par la montée de puissants empires tamouls sous les dynasties Pallava et Chola. Marchandises du Moyen-Orient transférées en Chine via Cholas. Des sources chinoises ont enregistré les multiples visites des envoyés de Chola à la cour des Song avec des missions d'hommage reconnaissant la puissance de la Chine et sa position importante en Asie.

L'empire Cholan a célébré son âge d'or aux XIe et XIIe siècles. Comme mentionné, le commerce de la route du temps maritime a progressivement explosé après le 7ème siècle. Malgré la montée de Sri Vijaya a dans une certaine mesure exercé une pression sur le commerce Chine-Cholan.

Les sources chinoises d'interactions sino-tamoules étaient également abondantes. La plupart des documents ont été triés et traduits par deux experts principaux de l'histoire de l'interaction Cholas et indo-chinoise : Tansen Sen , et Noboru Karashima .

D'autres textes chinois sur le royaume Chola comme Zhu-nian incluent Songhuiyao Documents importants de la dynastie Song ; Songshi Histoire de la chanson [ Dynastie]; Zhufan zhi Records du Peuple Barbare; Lingwai daida Informations sur ce qui est au-delà des cols ; et Wenxian tongkao Examen complet de littérature .

Il est intéressant de voir comment les Chinois voient les Cholas. Dans la cinquième section de la biographie étrangère à Songshi, le Histoire de la chanson, écrit par des historiens de la cour, la représentation de la disposition des villes dans l'empire Chola se lit comme suit : Dans le royaume, il y a une ville qui est entourée de sept murs de sept pieds de haut… Dans chaque mur sont plantés diverses plantes à fleurs et arbres fruitiers .

Aux banquets, le roi et les quatre ministres se prosternent au pied des marches. Ensuite, ils s'assoient ensemble et regardent de la musique, des chants et des danses.

Ils ne boivent pas d'alcool mais mangent de la viande. Ils ont l'habitude de porter des vêtements en coton et lin et de manger des boulettes en forme d'oreille. Ils emploient des dames comme préposées à la table et au service personnel.

Sur les fiançailles, l'a écrit: Lors de l'organisation d'un mariage, la famille de l'homme envoie d'abord l'entremetteur chez la femme avec des bagues en or et en argent. Après deux jours, la famille de la femme rencontre la famille de l'homme et s'engage avec des cadeaux comprenant la quantité de champs, d'animaux domestiques et d'arack. La famille de la femme présente également au futur époux des bagues en or et en argent, un tissu fin de la région de l'Ouest et le tissu broché à porter par la mariée.

Si l'homme regrette cet engagement, il ne doit pas prendre les choses offertes, et si la femme regrette, elle doit lui rendre deux fois ce qui a été reçu.

Aux yeux des historiographes de la cour Song, il semble que les Tamouls étaient doués pour l'urbanisme et le reboisement. De plus, les historiens Song semblaient surpris de savoir que Cholan King et les ministres ne buvaient pas d'alcool, et ont donc spécifiquement enregistré cette information. Au cours de la période Song, qui aimait s'amuser, une atmosphère de beuverie s'était développée.

Inscriptions tamoules découvertes en Chine

Après la dynastie Song, des sources de la période Yuan (1271-1368) écrivent des tamouls actifsmarchandset les guildes.

L'inscription bilingue du XIIIe siècle (1281 après JC) trouvée dans la ville portuaire de Quanzhou, dans le sud-est de la Chine, généralement considérée comme le point de départ de la route maritime de la soie en Chine, contient du contenu en tamoul et en chinois. Les mots tamouls louent le seigneur Shiva tandis que le contenu chinois a une signification bouddhiste. L'inscription bilingue indique l'établissement de la diaspora et des guildes commerçantes tamoules au début de Song-Yuan (960-1368) en Chine.

Tamoul et ChineInscription bilingue tamoul-chinois de Qunzhou, 1281, musée de l'université de Xiamen.

De nombreux amis tamouls m'ont demandé ce que signifie le chinois. Une traduction provisoire de la ligne, qui semble de nature bouddhiste, par le professeur Tansen Sen est la suivante : d'incendier la montagne sans assistance (c'est-à-dire l'illumination de soi ?).

Ce n'est pas mon but dans cet article de sonder dans les segments fragmentaires de la sculpture brahiminque trouvés en Chine. Mais la dynastie Yuan a été considérée comme construite par les guildes marchandes tamoules et s'avère alors une opportunité commerciale inexploitée. Des émissaires ont été envoyés l'un à l'autre par les deux cours et la dynastie Yuan a été considérée comme l'apogée du commerce sud-indien dans le port.

Marco Polo déclare que les commerçants indiens ont continué à être actifs à Quanzhou à la fin des années 1280 et au début des années 1290. Le célèbre temple Kai Yuan, un temple hindou Shiva situé dans l'actuelle Quanzhou, est également construit sous la dynastie Yuan.

Le don de Zhenghe tient le premier rôle au Sri Lanka

Après la dynastie Yuan, un célèbre navigateur chinois Zhenghe de la dynastie Ming (1368-1644) a grandement favorisé les relations commerciales entre la Chine et l'Inde du Sud. Zhenghe, l'amiral chinois, était connu pour avoir commandé sept grands voyages à travers la mer de Chine méridionale et l'océan Indien entre 1405 et 1433.

Il n'avait pas voyagé sur la côte est de l'Inde mais s'était rendu à Malabar, où il est dit qu'il est décédé lors d'un voyage de retour en Chine.

Son lien avec le peuple tamoul a été mis en évidence en 1911, lorsqu'une inscription trilingue de 1409 a été découverte par l'ingénieur provincial M. H F Tomalin à Galle, au Sri Lanka. La stèle de la donation a été écrite en chinois, tamoul et persan. Il a enregistré le don du tribunal chinois Ming au Sri Lanka. Lors de son troisième voyage (certains disent le deuxième), Zheng quitta la Chine en 1409 et emporta avec lui la tablette trilingue qu'il prévoyait d'ériger au Sri Lanka. La découverte de la stèle de donation du Bouddha de Ceylan est une preuve historique de l'amitié entre la Chine et le Sri Lanka.

C'est aussi une relique culturelle rare pour l'étude des interactions sino-tamoules.

La partie chinoise de la tablette dit que l'empereur de la dynastie Ming a envoyé les Zhenghe, Wang Jinghong et d'autres pour exposer ses paroles devant le Seigneur Bouddha.

La liste des aumônes faites en offrande au sanctuaire du temple bouddhiste de la montagne de Ceylan comprenait 1 000 pièces d'or ; 5 000 pièces d'argent ; 50 rouleaux de soie brodée de plusieurs couleurs ; 50 rouleaux de taffetas de soie, dans de nombreuses couleurs ; quatre paires de bannières ornées de bijoux, brodées d'or et de soie panachée, deux paires de même cueillies en rouge, une paire de même en jaune, une paire en noir ; cinq brûleurs d'encens en laiton antique; cinq paires de vases à fleurs en laiton antique cueillis en or sur laque, avec des supports en or ; cinq lampes en laiton jaune cueillies en or sur laque avec des supports en or ; cinq vases à encens en rouge vermillon, or cueilli sur laque, avec supports en or ; six paires de fleurs de lotus dorées ; 2 500 chats d'huile parfumée ; 10 paires de bougies en cire ; 10 bâtons d'encens parfumés.

La même information a également été enregistrée en tamoul et en arabe. L'inscription tamoule offrait des louanges similaires au dieu Tenavarai-Nayanar, peut-être une forme locale de Shiva, et la partie arabe louait Allah.

« Madalasa (Madras) » dans les notes des explorateurs maritimes ultérieurs

Après Zhenghe, les empereurs Ming ont progressivement lancé une interdiction stricte du commerce maritime. La dynastie suivante, Qing (1644-1911), était la dernière dynastie féodale en Chine. Il a poursuivi et même renforcé les relations restreintes avec les pays étrangers afin de limiter la contrebande et la piraterie endémiques en mer, en particulier le trafic d'opium par les Britanniques.

En 1857, Guangzhou restait la seule zone de commerce extérieur, commençant des décennies d'isolement pour la Chine Qing.

La dynastie Qing a également été témoin de la récession de la puissance chinoise et de la semi-colonisation par les Britanniques. C'est la raison pour laquelle moins de littérature a été trouvée et traduite sur les interactions sino-tamoules pendant Qing.

Les enregistrements qui ont été récupérés, cependant, ne sont que des enregistrements géographiques du sud de l'Inde plutôt que des interactions.

Dans Yinghuan Zhilue (La géographie du monde), écrit en 1849, les références à Madras et à Pondichéry dans la Chine Qing sont très similaires au tamoul.

Madalasa (Madras, selon le pinyin chinois), ou Madelasida… les Britanniques y installèrent un siège pour gouverner la partie sud de l'Inde… Au cours de la troisième année de l'empereur JiaQing (1799), le royaume au nord-ouest se révolta et fut frustré par l'anglais.

… Au sud se trouve Bendi zhili (Pondichéry), occupé par la France…

Cela a été enregistré pendant les années de l'empereur Dao Guang (1782-1850). Vers la fin de son règne, la guerre de l'opium de 1840 éclate. Par la suite, la Chine a été impliquée dans un certain nombre de guerres avec les puissances occidentales et pratiquement aucune littérature sur le tamoul n'a été trouvée.

Lors de ma visite au Tamil Nadu en janvier, je m'attendais à voir des collections de pièces de monnaie de la dynastie Song, qui ont connu un commerce élevé à une époque où les deux économies atteignaient un sommet. Mais à ma grande surprise, à la fois dans la bibliothèque royale de Tanjavur Sarasvathi et dans les musées du fort de Chennai St George, ce que j'ai trouvé dans les collections de pièces de monnaie chinoises était plutôt des pièces de monnaie DaoGuang TongBao utilisées dans les années DaoGuang. Cela signifie que malgré la politique d'isolement et la guerre, le commerce entre les Tamouls et les Chinois n'a pas été totalement arrêté à la fin du XIXe siècle.

Des recherches ont montré que l'Inde, sous le règne de la Compagnie des Indes orientales, continuait à commercer avec la Chine, en particulier pour le thé et la soie. La guilde chinoise a été présentée à l'exposition de Madras sur les produits bruts de l'Inde du Sud en 1859. Je pense qu'il y a eu plus d'échanges commerciaux pendant la période coloniale qui pourraient nécessiter une étude plus approfondie.

La révolution démocratique de 1911 a mis fin à l'empire Qing et aux 2000 ans d'ère féodale de la Chine.

Zhou Xin est maître de conférences au département tamoul de l'Université des études étrangères de Pékin.