Sauvez le tigre, sauvez les forêts

En conservant le tigre, nous ne sauvegardons pas seulement une espèce en particulier, mais notre écosystème en voie de disparition.

Les 14 réserves de tigres, qui ont été accréditées, sont Manas, Kaziranga et Orang en Assam ; Satpura, Kanha et Panna au Madhya Pradesh ; Pench dans le Maharashtra ; Réserve de tigres de Valmiki au Bihar ; Dudhwa dans l'Uttar Pradesh ; Sunderbans au Bengale occidental; Parambikulam au Kerala ; Réserve de tigres de Bandipur au Karnataka ; et les réserves de tigres de Mudumalai et d'Anamalai au Tamil Nadu. (Express Photo)

Écrit par VP Singh Badnore

Le tigre n'est pas seulement notre animal national mais un symbole de l'écosystème. En tant que grand prédateur, le tigre sauvage joue un rôle important dans le maintien de l'harmonie des écosystèmes de la planète. Le tigre se trouve au sommet du triangle écosystémique. Si le tigre disparaît, tout l'écosystème est affecté et notre faune et notre flore sont durement touchées. Le tigre est la fierté de l'Inde.



En conservant le tigre, nous ne sauvegardons pas seulement une espèce en particulier, mais notre écosystème en voie de disparition. Le tigre se déplace sur un grand territoire et nécessite une surface forestière importante. La large gamme dont les tigres ont besoin nous amène à nous concentrer sur la connectivité et la conservation des paysages, ce qui est également bénéfique pour l'ensemble de la biosphère.



Au début du 20ème siècle, le nombre de tigres indiens était d'environ 40 000 ; après l'Indépendance, les tigres ont été tués sans pitié et le tigre de 1972 a mis leur nombre à moins de 1500.

Pour préserver le tigre, le gouvernement indien a interdit leur chasse et a lancé le « Projet Tigre » en 1973. Il visait à la conservation du tigre dans les réserves de tigres spécialement créées dans le pays. La population viable de tigres dans leur habitat naturel a également été maintenue. En commençant par neuf réserves de tigres en 1973, il y a maintenant environ 50 réserves de tigres en Inde couvrant une superficie de près de 40 000 km².



Au début du 21e siècle, la population de tigres a recommencé à décliner. La principale aire protégée (AP), qui s'est retrouvée sans tigres en raison des activités de chasse et de braconnage, était la réserve de tigres de Sariska (Rajasthan) en 2004-2005 ; et par la suite, la réserve de tigres de Panna (Madhya Pradesh) en 2007-2008. Vers 2005, les tigres avaient complètement disparu de la réserve de tigres de Sariska. Cela a créé un énorme tollé parmi les défenseurs de la faune et a également embarrassé le gouvernement du Rajasthan. Cela a conduit à plusieurs commissions d'enquête, aux niveaux national et étatique, pour en découvrir la raison. Par la suite, le gouvernement a reconstitué le « Projet Tiger » et l'a converti en National Tiger Conservation Authority (NTCA). La NTCA avait plus de pouvoir pour contrôler le braconnage et préserver la population de tigres.

Son mandat comprenait la mise en place de la Force de protection du tigre et le financement de la relocalisation des villages des aires protégées.



Après la débâcle de Sariska, le gouvernement du Rajasthan a relevé le défi de réintroduire des tigres à Sariska et a mis en place une task force en juin 2008, avec la collaboration de plusieurs agences nationales et étatiques. Ce groupe de travail, que j'ai présidé, a réussi à réintroduire des tigres à Sariska. Cette relocalisation et la réintroduction des tigres ont ouvert une nouvelle ère dans l'histoire de la conservation de la faune du pays. Cela peut être mesuré à partir de la vitesse rapide avec laquelle la population est passée de 1 411, selon le recensement des tigres en 2006, à 2 226 en 2015 et 2 967 en 2018.

Un tigre du Bengale profite d'une piscine au Veermata Jijabai Bhosale Udyan et au zoo de Mumbai lors de la Journée internationale du tigre. (Photo expresse de Ganesh Shirsekar)

En tant qu'écologiste, je me suis toujours efforcé de sauver l'environnement et la faune avec des mesures sur le terrain et au niveau politique. En 2005, le ministre en chef du Rajasthan de l'époque, Vasudhara Raje Scindia, a constitué en 2008, sous ma direction, le State Empowered Committee, également appelé « Task Force on Forests and Wildlife Management », pour examiner les problèmes de conservation et de gestion de la faune dans l'État. et aussi la relocalisation des tigres de Ranthambhore à Sariska.

Les autres membres du comité comprenaient Bharat Singh, député provincial, Digod (Kota); Valmik Thapar, membre, Conseil national de la faune sauvage ; Rajpal Singh Tanwar, membre du Rajasthan State Wildlife Board ; Belinda Wright, directrice exécutive, Wildlife Protection Society of India ; Dr V B Mathur, professeur, Wildlife Institute of India; et R N Mehrotra, principal conservateur en chef des forêts.



Un tigre du Bengale au Veermata Jijabai Bhosale Udyan et au zoo de Mumbai lors de la Journée internationale du tigre. (Photo expresse de Ganesh Shirsekar)

Nos réalisations

Pour la première fois dans l'histoire de la conservation du tigre, les chats sauvages ont été transférés de Ranthambhore à Sariska. Notre comité a approché le Wildlife Institute of India (WII), le World Wide Fund (WWF) parmi d'autres organisations réputées, pour planifier et organiser un exercice d'estimation de la population à Ranthambhore et Sariska. Des méthodes telles que le piège photographique et le dénombrement des transects, y compris la technique du pugmark numérique, ont été essayées. C'était probablement la première fois en Inde que des études génétiques étaient entreprises pour identifier des tigres aptes à la translocation. Le comité a travaillé sur la relocalisation des tigres de Ranthambhore à Sariska, et je suis allé jusqu'au premier ministre de l'époque pour obtenir les sanctions pour cette tâche gigantesque. Après cela, la première réinstallation de ce type a eu lieu avec l'aide du gouvernement du Rajasthan et de la WII. Les tigres ont été tranquillisés puis transférés de Ranthambhore à Sariska dans un hélicoptère fourni par l'armée

Pourquoi cela a-t-il été fait ? Et pourquoi était-ce si important ?

Les AP de Sariska et Panna avaient perdu tous leurs tigres entre 2004 et 2008, principalement à cause de la chasse et du braconnage. Le braconnier le plus célèbre de l'époque, Sansar Chand, était étroitement lié au marché international et faisait tuer ces tigres et envoyait leurs parties à travers le Népal vers d'autres pays d'Asie du Sud-Est, dont la Chine, où les parties de tigre étaient utilisées à des fins médicinales. C'est notre comité qui l'a identifié, l'a piégé et mis en prison avec l'aide de la police du Rajasthan - une réalisation majeure du groupe de travail. Incidemment, il serait intéressant de mentionner ici que chaque partie du tigre avait un prix très élevé sur le marché international et qu'un tigre entier rapporterait près d'un million de dollars.



Mais vous pouvez vous demander ce que la relocalisation des tigres a vraiment réalisé.

Un tigre du Bengale près d'une piscine au Veermata Jijabai Bhosale Udyan et au zoo de Mumbai lors de la Journée internationale du tigre. (Photo expresse de Ganesh Shirsekar)

D'une part, en raison de la perte des corridors forestiers, les tigres ne survivaient que dans des poches comme Sariska, Panna et Ranthambhore Tiger Projects et n'étaient pas connectés avec les autres réserves de tigres. Ces réserves de tigres ne pouvaient espérer avoir de tigres à moins que la réintroduction ne se fasse par relocalisation.

Étant donné que les tigres ne survivaient que dans les zones du « Projet Tigre », il y avait la consanguinité des tigres en plus d'autres problèmes qui, à long terme, auraient affecté leur aptitude biologique. Ce problème ne pouvait être résolu que par une relocalisation.

Un autre facteur important pour les réserves de tigres est d'avoir le bon ratio mâles/femelles qui ne pourrait être corrigé que par la relocalisation.

Bien que la population de tigres augmente et doublera probablement d'ici 2022, d'autres problèmes se posent également. Chaque année, plus de 100 tigres meurent pour plusieurs raisons (comme des facteurs de santé ou le braconnage). Ils se déplacent entre différents habitats et, par conséquent, bien que les aires protégées soient fondamentales pour leur survie, la connexion des paysages est également essentielle. Ces zones bénéficient souvent d'une protection limitée car de nombreux projets de développement, d'exploitation minière et d'extraction voient le jour dans ces régions. Ces activités non seulement diminuent nos zones forestières, mais donnent également aux braconniers des opportunités supplémentaires de tuer et de chasser les tigres et les léopards. Selon une étude, dans certaines parties de l'Inde centrale, la dispersion de la population source a diminué jusqu'à 50 % au cours des 25 à 30 dernières années.

Il y a un besoin émergent de protéger les forêts et autres habitats naturels, y compris les réserves de tigres de l'Inde. Nous devons impliquer les communautés locales pour assurer la survie des tigres. Un message fort pour protéger notre écosystème par la conservation du tigre devrait atteindre les masses.

(L'écrivain, fervent défenseur de l'environnement, est gouverneur du Pendjab et administrateur du territoire de l'Union de Chandigarh)