Raja Mandala : le nationalisme arrive en Arabie saoudite

La minimisation du panislamisme par le prince Salmane offre à New Delhi l'opportunité de forger un partenariat stratégique avec Riyad.

Prince héritier saoudien, Mohammed bin Salman, prince héritier saoudien Mohammed bin Salman, narendra modi, pm modi, nationalisme en Arabie, indépendance nationale, express indienLe Premier ministre Narendra Modi avec le prince héritier saoudien Mohammed bin Salman en marge du sommet du G20, à Buenos Aires, en Argentine, en novembre de l'année dernière. (Photo : PIB via PTI/Fichier)

Lorsque nous pensons au nationalisme au Moyen-Orient, nous nous souvenons du nationalisme arabe qui a animé l'engagement indien dans la région au cours des dernières décennies. Mais alors que Delhi se prépare à accueillir le prince héritier saoudien Mohammed ben Salmane cette semaine, l'Inde doit accepter une idée inconnue : le nationalisme en Arabie.

La promotion du nationalisme et la minimisation du panarabisme et du panislamisme sont au cœur même des efforts du prince héritier Salmane pour réorienter les politiques internes et externes de l'Arabie saoudite. Et il n'est pas le seul. D'autres, notamment les Émirats arabes unis, tentent également de se construire une identité nationale pour faire face aux turbulences au Moyen-Orient.



Les royaumes de la péninsule arabique n'ont pas eu à se battre pour leur indépendance nationale vis-à-vis des dirigeants coloniaux. Ils n'ont pas non plus hérité d'une entité territoriale claire et continue sur laquelle fonder une nation. Les monarchies arabes ont naturellement choisi de s'appuyer sur les identités tribales et religieuses pour leur légitimité politique. Les monarchies arabes étaient également très heureuses d'accompagner le flux régional sur la politique supranationale. Aujourd'hui, alors que les monarchies du Golfe examinent la menace croissante des mouvements ethniques et religieux transcendantaux, elles se tournent vers le nationalisme comme assurance.



Les dirigeants de la péninsule arabique reconnaissent également que la construction de communautés cohérentes à partir de leurs sociétés – regorgeant d'expatriés de différentes confessions et confessions – nécessitera plus que la religion, la secte, la tribu ou l'ethnicité partagées. C'est là qu'intervient le nationalisme en Arabie. C'est très différent du nationalisme arabe, qui était censé transcender les frontières nationales. Le nationalisme en Arabie consiste à définir les intérêts d'États souverains distincts. Dans le passé, le nationalisme arabe était considéré, en particulier en Inde, comme une force progressiste contrecarrant les impulsions religieuses conservatrices. Aujourd'hui, le nationalisme en Arabie est né des débris de l'unité arabe et de la solidarité islamique. Le fait que les vieilles illusions ne soient plus pertinentes se reflète dans le fait que la Ligue arabe et l'Organisation de la coopération islamique sont toutes deux dans la pagaille.

Pour l'Inde nouvellement indépendante, le nationalisme arabe avait un attrait particulier. Il résonnait avec les idées de l'anti-impérialisme ainsi que les slogans du socialisme d'État et du non-alignement. Les problèmes qui dominaient la région – le conflit entre les Arabes et Israël, la lutte palestinienne pour le statut de nation et les initiatives conjointes des Arabes – ont renforcé la décision de l'Inde de définir la politique de la région en ces termes.



Alors que le nationalisme arabe reculait après la cuisante défaite subie par les Arabes lors de la guerre de 1967 avec Israël, les Saoudiens ont pris l'initiative de lancer l'Organisation de la conférence islamique en 1969.

Avec l'émergence de l'islam politique comme discours dominant au Moyen-Orient, les inquiétudes de Delhi concernant l'ingérence de l'OCI dans les différends entre l'Inde et le Pakistan, y compris le Cachemire, sont venues. En termes culturels, l'élite de la politique étrangère indienne et les classes politiques étaient plus à l'aise avec les baasistes panarabes en costume plutôt que les cheikhs du Golfe dans leurs dégelés blancs ou les mollahs iraniens en noir. Ni l'enthousiasme traditionnel de l'Inde pour la solidarité arabe ni les craintes de Delhi concernant l'unité islamique n'ont peu de conséquences politiques dans la région.

Le fait que l'Arabie saoudite s'oppose à l'islam politique de la Turquie et de l'Iran et affronte des groupes comme les Frères musulmans en dit long sur le changement structurel en cours dans la politique de la région. La Maison des Saoud, qui a laissé la religion jouer un rôle toujours plus important dans sa politique intérieure et sa politique étrangère depuis la fin des années 1970, s'est réveillée face aux menaces existentielles après les attentats du 11 septembre, le printemps arabe au-delà de ses frontières et le défi, de l'intérieur, de les groupes extrémistes qui défendaient l'islam politique.



Les tentatives pour renforcer le nationalisme en Arabie saoudite ont commencé sous le roi Abdallah pendant ses longues années en tant que prince héritier. Le festival annuel Janadriyah, qu'il a lancé, célèbre le patrimoine et la culture de la péninsule arabique. En 2005, il a déclaré la fête nationale saoudienne, le 23 septembre, fête nationale. C'est la seule fête non religieuse du royaume.

Le prince héritier Salmane fait avancer ce programme. Être saoudien devient lentement, mais certainement, aussi important qu'être musulman ou arabe. Le mot traître est de plus en plus préféré à celui d'infidèle pour décrire les ennemis de l'État. Le sport, en particulier le football, a commencé à forger un nouveau lien laïc entre les Saoudiens. Le patriotisme est également devenu le trope pour mobiliser le sentiment populaire derrière les forces armées saoudiennes participant à la guerre civile au Yémen.

Le nationalisme du prince Salman n'est pas uniquement une question de symboles et de vocabulaire. Dans un pays qui n'a pas connu la liberté de religion pour les confessions islamiques non sunnites et les confessions non musulmanes, il prend quelques mesures provisoires. Il y a un effort conscient pour renforcer la sensibilisation de la minorité chiite longtemps maussade dans la partie orientale du royaume. Il y a de plus en plus de spéculations selon lesquelles Riyad pourrait avoir sa première mosquée chiite dans un avenir pas trop lointain. La toute première messe de chrétiens coptes a eu lieu le 1er décembre de l'année dernière dans une maison privée de Riyad et le prince Salmane a reçu des délégations d'évangéliques chrétiens américains.



Ce ne sont que de petits pas dans l'une des sociétés les plus conservatrices du monde. Le nationalisme de Salman est aussi, sans aucun doute, un projet descendant. Il se heurtera sûrement à de nombreux problèmes. Mais cela n'enlève rien au fait que le royaume expérimente des changements attendus depuis longtemps chez lui. La réorientation de la politique étrangère a été beaucoup plus facile pour Salman, qui parle maintenant de mettre l'Arabie saoudite en premier. Alors que l'importance de la religion commence à décliner dans la conduite de la politique étrangère de Riyad, l'Inde aura beaucoup à bénéficier d'un partenariat stratégique plus étroit entre le prince Salman et d'autres partisans du nationalisme en Arabie.

(L'écrivain est directeur de l'Institut d'études sud-asiatiques de l'Université nationale de Singapour et rédacteur en chef des affaires internationales pour The Indian Express)