Raja-Mandala : un pont vers le Sri Lanka

La chaussée à travers le détroit de Palk pourrait devenir le symbole le plus puissant du nouveau régionalisme de l'Asie du Sud.

Ram Setu, pont Hanuman, Inde Pont Sri Lanka, détroit de Palk, Inde Relation Sri Lanka, Premier ministre Narendra Modi, Narendra Modi, Sethusamudram, dernières nouvelles, inde sri lanka, sri lanka indian express, colonne expressLe Premier ministre sri-lankais Ranil Wickremesinghe est reçu par le ministre du Commerce et de l'Industrie Nirmala Sitharaman à son arrivée à l'aéroport IGI de New Delhi. (Photo PTI)

Appelez-le Ram Setu ou Hanuman Bridge, le tronçon de berges basses qui relient l'Inde au Sri Lanka à travers le détroit de Palk fait partie intégrante de la tradition Ramayana du sous-continent. Lord Ram, raconte l'histoire, a construit ce pont avec l'aide de l'armée de singes de Hanuman, est entré dans Lanka pour sauver son épouse Sita du roi Ravana. Que l'histoire ait peu de fondement scientifique est hors de propos. Ce qui est intéressant, c'est la possibilité que New Delhi et Colombo puissent maintenant transformer ce mythe en réalité en construisant une chaussée sur les 30 km d'eau entre Dhanushkodi près de Rameswaram dans le Tamil Nadu et Talaimannar dans le nord du Sri Lanka.

La promotion de la connectivité, à l'intérieur et au-delà des frontières nationales, a été une priorité majeure pour le Premier ministre Narendra Modi. Son homologue sri-lankais, Ranil Wickremesinghe, qui visite Delhi cette semaine, s'est converti à la connectivité bien avant que Modi n'éclate sur la scène nationale indienne. Lorsqu'il était Premier ministre du Sri Lanka il y a plus de dix ans, Wickremesinghe avait proposé la construction d'un pont terrestre sur le détroit de Palk. Un Delhi et Chennai peu enthousiastes ont dit non, merci. Ce qui a plutôt gagné du terrain politique, c'est la proposition de draguer un chenal de navigation - le Sethusamudram - dans les eaux peu profondes autour de la pointe de l'Inde péninsulaire.



Mais la perspective que le canal Sethusamudram coupe le Ram Setu a suscité une opposition importante de la part des groupes hindous. Les écologistes ont également exprimé de fortes réserves contre un projet qui pourrait menacer l'écosystème marin sensible du détroit de Palk. Le projet Sethusamudram aurait creusé le fossé entre l'Inde et le Sri Lanka. À une époque où une grande partie du monde se dirigeait vers les transports transfrontaliers et les corridors énergétiques, le projet Sethusamudram voulait creuser plus profondément le fossé entre les deux pays.



Au moment précis où le Sri Lanka redécouvre sa centralité géopolitique dans l'océan Indien et élabore des plans ambitieux pour devenir la plaque tournante maritime des mers australes du monde, Delhi semblait étrangement détachée des impératifs d'une intégration plus poussée avec Lanka. Si l'Inde considérait de plus en plus le Sri Lanka à travers le prisme du conflit ethnique entre les Cinghalais et la minorité tamoule, la Chine a commencé à mettre l'île émeraude au centre même de sa stratégie océan Indien. L'incapacité de Delhi à aller de l'avant sur les infrastructures transfrontalières semblait bien pire par rapport à l'expansion spectaculaire de la connectivité physique et économique de la Chine avec les voisins de l'Inde, non seulement à travers l'Himalaya, mais également dans l'océan Indien.

Tous les voisins de l'Inde font désormais partie d'une seule ceinture, une initiative routière de la Chine qui cherche à intégrer la masse continentale eurasienne ainsi que les océans Indien et Pacifique par le biais de projets d'infrastructure massifs.



Modi a promis de mettre fin au somnambulisme indien sur la connectivité régionale. Dans son discours au parlement sri-lankais en mars de cette année, Modi a cité le grand poète tamoul Subramanya Bharathi pour affirmer le ferme engagement de Delhi à construire un pont vers Lanka. Modi s'est également rendu à Talaimannar pour inaugurer une ligne de chemin de fer dans le nord du Sri Lanka que l'Inde avait construite au cours des dernières années. Alors que la contribution de l'Inde à la reconstruction des infrastructures dans le nord du Sri Lanka, détruites par la guerre civile, est impressionnante, Delhi doit désormais se concentrer avec audace sur la connectivité transfrontalière avec le Sri Lanka.

Le ministre des Transports de l'Union, Nitin Gadkari, a suggéré il y a quelques mois que Delhi était maintenant prêt à parler du pont Hanuman de Wickremesinghe. Gadkari a ajouté que la Banque asiatique de développement était désireuse de soutenir le projet qui pourrait coûter plus de 5 milliards de dollars. Le pont Hanuman relierait les réseaux routier et ferroviaire des deux pays et faciliterait la circulation des marchandises et des personnes à travers le détroit de Palk. Cependant, tout le monde ne voit pas le pont Hanuman en termes positifs.

Certains à Lanka craignent que le pont ne porte atteinte à sa souveraineté et à son intégrité territoriales. C'est l'opposition du Tamil Nadu qui a contraint Delhi à tourner le dos au pont Hanuman. Ce n'est pas surprenant, étant donné la guerre civile prolongée au Sri Lanka et ses conséquences régionales. C'est vraiment à Modi et à Wickremesinghe de défendre la cause politique et commerciale de la chaussée et de résoudre les problèmes soulevés par les opposants des deux côtés.



Les pays d'Asie du Sud parlent de construire des ponts au-delà des frontières depuis près de deux décennies. Au cours de la dernière année et demie, Modi a donné une nouvelle urgence à ces projets de connectivité. Delhi a soutenu la rhétorique du Premier ministre par certaines actions, notamment la signature de l'accord sur les véhicules à moteur avec trois voisins de l'Est – le Bangladesh, le Bhoutan et le Népal – plus tôt cette année. C'est pourtant le pont Hanuman qui pourrait devenir le symbole le plus puissant du nouveau régionalisme du sous-continent.

L'écrivain est rédacteur en chef consultant sur les affaires étrangères pour « The Indian Express » et membre distingué de l'Observer Research Foundation