Le nouvel ordre coercitif qui se répand dans la société musulmane n'est pas politique, mais intellectuel

Hoodbhoy a diagnostiqué ce qui arrive à l'esprit musulman. Cet esprit ne produit pas seulement des réactions étranges aux sciences ; il essaie aussi d'aborder la question de la gouvernance sans séparer l'État de la croyance religieuse.

Pervez Amirali Hoodbhoy, Université chrétienne Forman, PakistanProfesseur Pervez Amirali Hoodbhoy (Source : Facebook/@pervez.hoodbhoy)

Le professeur Pervez Amirali Hoodbhoy, qui enseigne la physique et les mathématiques à la Forman Christian University de Lahore, a été informé que son contrat ne serait pas renouvelé en 2021. La même semaine, le gouverneur du Pendjab a annoncé que toutes les universités de la province seraient tenues d'enseigner le Le Saint Coran comme matière obligatoire.

Hoodbhoy est titulaire d'un doctorat en physique nucléaire et il s'oppose aux actes de l'État et de la société contre la raison. Son livre, Islam and Science: Religious Orthodoxy and the Battle for Rationality, explique la source de ses problèmes avec l'état idéologique du Pakistan. Ce n'est pas qu'il déteste la religion - il s'oppose aux actes d'irrationalité au nom de la religion. Les deux scientifiques qu'il admire le plus, S Ramanujan et Abdus Salam, étaient profondément religieux.



Il a cependant protesté lorsque le gouverneur du Pendjab Salmaan Taseer a été assassiné par son garde de police alors qu'il défendait une femme chrétienne accusée d'avoir insulté le Saint Prophète en vertu de la loi anti-blasphème du Pakistan. Vivant sous la loi martiale islamique du général Zia-ul Haq, il a été rebuté par une conférence de 1987 sur les miracles scientifiques au cours de laquelle des scientifiques musulmans ont mélangé miracle religieux et découverte scientifique. Les scientifiques pakistanais, encouragés par un financement de Rs 66 lakh (dont la moitié a été fournie par l'Arabie saoudite), ont parlé de bêtises sur la science et ont rabaissé l'écrit divin du Coran.



Le scientifique en chef du Pakistan, Salim Mehmud, a tenté de se donner un coup de pouce en faisant un hachage de la théorie de la relativité en la reliant au mairaj (ascension) du Saint Prophète (PSL). Un autre scientifique, employé de manière lucrative à la Fondation de recherche du Saint Coran, a proposé que tous les problèmes liés à l'énergie puissent être résolus en apprivoisant les djinns parce qu'ils étaient faits de feu.

Hoodbhoy a examiné les racines de ces attitudes ridicules parmi les scientifiques musulmans et a proposé un livre bien documenté sur le mauvais traitement du principe scientifique dans les sociétés musulmanes. Il a demandé au lauréat du prix Nobel Abdus Salam d'écrire sa préface parce que le professeur avait déjà lancé un appel plaintif au monde musulman pour qu'il dépense de l'argent pour le progrès scientifique au lieu de conquérir la science par le dogme.



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Hoodbhoy nous dit que les faits scientifiques sont contingents. Ils sont prouvés empiriquement mais sujets à changement lors de découvertes ultérieures. À son avis, il est faux de lier la vérité éternelle de l'Islam à cette compréhension évolutive des phénomènes. La science est observation et logique dont la prévisibilité n'est pas détruite par la nouvelle compréhension de la physique quantique. Pour un croyant, il est important de séparer la connaissance divine du fait empirique, mais cette séparation ne doit pas empiéter sur la féroce polémique islamique contre la laïcité.

La science dans l'Islam a été détruite parce qu'elle n'a jamais été suffisamment appliquée pour impliquer l'homme ordinaire. Les scientifiques étaient employés par les rois, mais ces scientifiques étaient parfois tués après la mort du patron. L'auteur cite Syed Ameer Ali sur des penseurs islamiques qui pensaient la méthode scientifique anti-islamique : Al-Ashari, Ibn Hanbal, Al-Ghazali et Ibn Taymiyya. Il examine le cas présenté par le principal imam asharite Ghazali contre l'étude de la logique et des mathématiques et pense que cela allait devenir le plus grand obstacle intellectuel contre l'apprentissage de la science. Il critique l'érudit islamique contemporain Hussein Nasr pour avoir blâmé les sciences pour la mauvaise direction de l'esprit musulman. Sa critique de Ziauddin Sardar pour avoir introduit la polémique de la laïcité dans les sciences est juste.



Hoodbhoy dépasse les limites de l'anti-scientifique lorsqu'il donne des statistiques sur la pauvreté de l'apprentissage des sciences dans le monde musulman. On doit admettre impuissant que là où les musulmans contrôlent leurs sociétés, la seule branche de la connaissance qui est négligée est celle des sciences. Hoodbhoy a diagnostiqué ce qui arrive à l'esprit musulman. Cet esprit ne produit pas seulement des réactions étranges aux sciences ; il essaie aussi d'aborder la question de la gouvernance sans séparer l'État de la croyance religieuse. Le nouvel ordre coercitif qui se répand dans la société musulmane n'est pas politique, mais intellectuel. Le fait tragique, cependant, est que cette expérience est trop tardive et tout à fait redondante à la lumière de ce que l'institution de l'État a vécu dans la propre histoire de l'Islam et d'autres civilisations.

Cet article est paru dans l'édition papier le 20 juin 2020 sous le titre « Religion vs raison ». L'écrivain est rédacteur en chef consultant, Newsweek Pakistan.