Cibles mobiles à Marja

Cette année sera la troisième d'affilée que des dizaines de milliers de nouvelles troupes américaines sont arrivées en Afghanistan avec des plans pour « nettoyer, tenir et construire » ? zones contrôlées par les talibans.

Cette année sera la troisième d'affilée que des dizaines de milliers de nouvelles troupes américaines sont arrivées en Afghanistan avec des plans pour « nettoyer, tenir et construire » ? zones contrôlées par les talibans. Ces poussées précédentes ont eu peu de succès à tenir ou à construire, car la coalition internationale et le gouvernement afghan ont inévitablement échoué à proposer des plans réalistes pour ce qui se passera une fois les combats terminés. La campagne de Marja est-elle vouée au même sort ?

L'objectif stratégique de la coalition internationale pour l'Afghanistan est de construire un État durable, stable, sûr, prospère et démocratique. Seulement en se concentrant sur les étapes désordonnées de la reconstruction à moyen terme ?? ces mois, et peut-être des années, après la fin des combats ?? - Avons-nous une chance d'atteindre un tel objectif. À cet égard, Marja nous présente quatre obstacles distincts. (Divulgation : je travaille comme analyste pour un entrepreneur militaire, mais ces opinions sont les miennes.)



Le problème le plus urgent est celui des civils déplacés. Au cours des semaines qui ont précédé l'offensive, les autorités afghanes et américaines ont demandé aux habitants de quitter leur domicile. Beaucoup ont été obligés : selon les Nations Unies, plusieurs milliers de familles, représentant plus de 25 000 personnes, ont fui la région.



Mais des rapports précis sont toujours un problème en Afghanistan, et la coalition occidentale a estimé le nombre de familles qui ont fui avant les combats à environ 200. Dans les deux cas, les travailleurs humanitaires disent que les familles ne peuvent pas trouver de logement temporaire ou d'assistance médicale à Lashkar. Gah, la capitale de la province d'Helmand, ou Kaboul. Des centaines d'autres résidents ont vu leurs maisons et leurs moyens de subsistance détruits dans les combats.

Ensuite, il y a la question de savoir comment Marja sera gouvernée. Malheureusement, les dirigeants occidentaux sont indécis quant à la nature du lieu lui-même. Selon quel fonctionnaire parle, Marja est soit un centre de population grouillant ?? de 85 000 habitants ou une ville agricole isolée d'environ 50 000 habitants ou un district d'environ 125 000 habitants. Mais si Marja est un quartier, il n'est pas reconnu par le ministère afghan de l'Intérieur. Et si Marja est une ville, alors elle doit organiser une élection mandatée par la Constitution pour choisir un maire, et ne pas faire face à un gouverneur qui lui a été imposé par Kaboul.



Indépendamment du statut de Marja, le choix du nouveau gouverneur de district, ?? Haji Abdul Zahir, n'a pas de sens. Zahir vit en Allemagne depuis 15 ans et n'a jamais mis les pieds à Marja jusqu'à il y a deux semaines. Il est également largement considéré comme un copain peu affirmé de Gulab Mangal, le gouverneur de la province. Le principal rival du pouvoir de Zahir dans la région est Abdul Rahman Jan, un ancien chef de police redoutable dont les forces avaient une si mauvaise réputation que les habitants de Marja ont demandé protection aux talibans. La force internationale doit soit trouver des candidats plus appropriés, soit organiser une élection.

Un bon gouvernement aura peu d'importance, cependant, si l'économie locale est en ruine. La base agricole de Marja repose principalement sur l'opium, et toute nouvelle politique de lutte contre les stupéfiants fera des ravages ; arrêter ou tuer les trafiquants de drogue reviendra finalement à attaquer les agriculteurs locaux. Le timing de l'offensive ne pourrait pas être plus dommageable : l'opium est planté en hiver et récolté au printemps, ce qui signifie que ceux qui ont planté l'année dernière ne peuvent pas récupérer leur investissement.

Dans le Helmand, l'opium est le seul moyen pour les agriculteurs d'obtenir du crédit : ils contractent de petits prêts, appelés salaam, auprès de trafiquants de stupéfiants ou de fonctionnaires talibans, souvent en unités de graines de pavot, et remboursent ce prêt en pâte d'opium après la récolte. S'ils ne peuvent pas récolter leur opium, ils risquent de manquer à leur loa ?? – une proposition très dangereuse.



Des groupes d'aide occidentaux ont distribué des semences de blé l'automne dernier, mais il y a eu peu de suivi et il semble que peu d'agriculteurs les aient utilisées. Cette année, les travailleurs humanitaires devraient être prêts à verser aux agriculteurs une compensation pour toute récolte d'opium qu'ils ne pourraient pas récolter à cause des combats, et la coalition occidentale devrait aider les groupes à développer un système de microcrédit.

Enfin, les progrès sur ces autres fronts ne serviront à rien si les talibans reviennent, ce qui signifie qu'un nombre important de troupes doit rester au moins un an. Le général David Petraeus, chef du Commandement central, a déclaré que Marja n'était qu'une 'salve initiale' ? dans une campagne de 18 mois pour reprendre également la province voisine de Kandahar, berceau des talibans. Kandahar est la deuxième plus grande ville d'Afghanistan, il est donc raisonnable de supposer que de nombreuses troupes seront retirées de Marja pour cette campagne.

Cela ressemble à une partie d'un schéma familier : les troupes se déplacent dans une zone, tuent quiconque tire avec une mitrailleuse, puis se déplacent vers la prochaine cible plus grande en espérant qu'elles ont laissé derrière elles un gouvernement qui fonctionne. C'est pourquoi de nombreuses communautés du centre du Helmand ont connu trois afflux de forces de l'OTAN en trois ans.



Au minimum, au moins deux bataillons devraient rester à Marja en permanence, pour soutenir le nouveau gouvernement. Ils ne devraient pas construire une nouvelle base en dehors de la ville pour cela, ou faire la navette ?? à la région depuis les bastions du Helmand comme le Camp Leatherneck. Ils devraient vivre à l'intérieur de la ville, offrant sécurité et conseils de l'intérieur. Vous ne pouvez pas avoir un ??centrée sur la population?? contre-insurrection à moins que vous ne vous occupiez des gens.