De nombreux problèmes entre l'Inde et les États-Unis nécessiteront des manœuvres diplomatiques habiles de la part de S Jaishankar

Jaishankar peut-il persuader les autorités américaines de reconnaître que les restrictions à l'immigration qualifiée peuvent ne pas aider les Américains à trouver un emploi ?

Dans une saison pré-électorale où Trump est motivé pour claironner sa ténacité sur les relations commerciales déloyales, l'état des relations commerciales indo-américaines reste particulièrement vulnérable. (Illustration de C R Sasikumar)

Je suis raisonnablement convaincu des pouvoirs de ma persuasion. — Ministre des Affaires étrangères, Subrahmanyam Jaishankar.

Le ministre s'exprimait devant un auditoire du Center for Strategic and International Studies, à Washington, sur la décision de l'Inde d'acheter le système de missiles de défense aérienne S-400 à la Russie, et ses efforts pour éviter d'être frappé par des sanctions américaines. Normalement, les pays faisant des affaires avec la Russie courent le risque de sanctions du Congrès américain en vertu de la loi de 2017 Countering America's Adversaries Through Sanctions (CAATSA).



Je pense que l'honorable ministre réclame trop de crédit. Un attribut essentiel de tout bon diplomate est la confiance en soi. Bien que j'aie Jaishankar en haute estime - et oui, oui, je sais qu'il a vendu son âme en essayant de justifier l'abrogation de l'article 370, mais mettre du rouge à lèvres sur un cochon est son travail quotidien - d'une manière ou d'une autre, je ne suis pas aussi persuadé que lui de son pouvoirs de persuasion. La vérité est qu'il y a une faille dans la CAATSA : le président américain peut lever les sanctions si c'est dans l'intérêt de la sécurité nationale des États-Unis et le président peut déterminer que le pays errant coopère par ailleurs avec les États-Unis sur des questions critiques. aux intérêts américains.



Maintenant, c'est là que Jaishankar a fait une pause. Le président américain lui-même est peut-être la plus grande menace pour les intérêts de sécurité américains. De plus, il semble avoir une fascination pour la Russie et une profonde affection pour son chef. L'Amérique se prépare pour les prochaines élections - et étant donné que Donald Trump n'était que trop heureux d'accepter l'aide des Russes pour remporter les dernières élections - ce n'est peut-être pas une coïncidence s'il n'est pas trop désireux de contrecarrer l'une des armes les plus importantes de la Russie. offres. Après tout, la Russie continue d'être un pilier des campagnes de désinformation qui inonderont les États-Unis dans les mois à venir. En d'autres termes, le ministre Jaishankar, avec tout le respect que je lui dois, devrait céder tout le crédit directement au président américain. Les pouvoirs de persuasion de Jaishankar, bien qu'étonnants dans d'autres circonstances, peuvent ne pas être la force centrale ici. Traiter avec la Russie était un pari raisonnable à prendre pour l'Inde – et, pour l'instant, le pari a été gagné même au prix de la sape de la démocratie américaine.

Maintenant que j'ai compris cela, voici quelques problèmes de fond dans lesquels il serait approprié que Jaishankar mette à l'épreuve ses pouvoirs plénipotentiaires de persuasion.



Pour faire avancer les choses, parlons commerce. Plus tôt dans l'année, après que l'Inde a imposé des tarifs plus élevés sur certains produits américains, Washington a retiré un privilège commercial clé pour l'Inde. Trump se plaint que les taxes indiennes sur les importations sont trop élevées. Il a décrit l'Inde comme le roi des tarifs. La réalité est que, pour changer, il a raison. Le taux tarifaire moyen de l'Inde en 2018 était de 17,1 %. Les tarifs sur les Harley-Davidson – un produit dont Trump est particulièrement inquiet – étaient auparavant de 100%. Et ne parlons même pas des noix américaines - avec un droit de douane énorme de 120 pour cent. En comparaison, les États-Unis, le Japon et l'UE avaient des taux de droits moyens compris entre 3,4 et 5,2 pour cent. Les taux de l'Inde sont élevés même en comparaison avec d'autres pays émergents, le Brésil, la Chine et l'Afrique du Sud, tous se situant en moyenne entre 8 et 14 %.

Dans une saison pré-électorale où Trump est motivé pour claironner sa ténacité sur les relations commerciales déloyales, l'état des relations commerciales indo-américaines reste particulièrement vulnérable.

Séparément, il semble que les États-Unis et la Chine soient en pourparlers pour résoudre leur différend commercial plus long et plus controversé. Lors du dernier cycle de négociations commerciales, les États-Unis ont annoncé qu'ils suspendraient une hausse des droits de douane sur les produits chinois et Trump a annoncé que la Chine avait accepté un accord de phase un très substantiel. Dans l'intervalle, l'Inde n'a pas fait grand-chose pour profiter des tensions commerciales entre les États-Unis et la Chine pour promouvoir ses propres intérêts. Néanmoins, voici une opportunité de persuasion persuasive pour Jaishankar de rattraper cet écart. Que peuvent faire lui et son équipe pour aider à parvenir à une trêve commerciale avec Trump qui réponde aux objectifs de l'Inde, faire de Trump un héros pour sa base et mettre la Chine sur le devant de la scène ?
Ensuite, considérons un autre problème épineux. Celui-ci concerne les milliers de professionnels de l'informatique et d'étudiants indiens confrontés à un avenir incertain aux États-Unis. L'administration Trump a hésité sur sa position sur les visas H1B. En juin, il y avait des plans pour plafonner les visas, puis deux semaines plus tard, les responsables qui les présidant se sont éloignés de ces plans. Cependant, l'administration s'est toujours présentée comme le gardien des emplois américains qui cherchent à limiter l'immigration aux États-Unis à tous les niveaux. De nombreux professionnels indiens qui sont aux États-Unis depuis des années et qui se sont installés dans le pays vivent dans l'incertitude de devoir faire leurs valises et partir.



Jaishankar peut-il persuader les autorités américaines de reconnaître que les restrictions à l'immigration qualifiée peuvent ne pas aider les Américains à trouver un emploi. Au lieu de cela, de telles mesures à courte vue peuvent inciter les entreprises à délocaliser leurs opérations en dehors des États-Unis, entraînant des pertes d'emplois et de revenus dans l'ensemble ? Une étude de Britta Glennon de la Wharton School aide à faire ce point.

Pour choisir un troisième domaine, Jaishankar pourrait vouloir surveiller de près l'orientation à l'envers de la politique américaine au cours de l'année à venir. Compte tenu des incertitudes de l'enquête de destitution contre Trump qui se déroule et des élections férocement divisées à venir en 2020, ce sera un exploit majeur de claquettes qui sera nécessaire pour nouer des relations avec les démocrates, de Nancy Pelosi aux candidats faisant la queue à affronter Trump. Bien sûr, tout cela doit être fait tout en continuant à arracher des concessions à Trump en parallèle. Se rapprocher des ennemis jurés de Trump, les démocrates, ne manquera pas de susciter sa colère.

Si la confiance en soi, comme je l'ai noté plus haut, est un attribut essentiel d'un bon diplomate, les compétences en claquettes le sont encore plus. Je pense que le meilleur conseil à Jaishankar vient probablement de Trump lui-même : ne soyez pas un dur. Ne soyez pas idiot ! (Oui, il l'a écrit dans sa lettre au turc Recep Erdogan.) Perché dans une école qui a probablement produit plus de diplomates que toute autre, je peux suggérer avec confiance que c'est la meilleure leçon qu'un diplomate puisse retenir. Le plus haut diplomate indien a sûrement du pain sur la planche et de nombreuses façons de tester son pouvoir de persuasion. Et je suis désolé, il n'a pas beaucoup de temps pour les cours de
claquettes.



(L'auteur est doyen des affaires mondiales à la Fletcher School de l'Université Tufts, directeur exécutif fondateur de l'Institut Fletcher pour les affaires dans le contexte mondial et chercheur principal non-résident de Brookings India)

Cet article est paru pour la première fois dans l'édition imprimée du 21 octobre sous le titre « Cours de claquettes »