Il faudra des efforts concertés pour rendre le lieu de travail inclusif pour les femmes scientifiques en Inde

Garantir l'égalité sans compromettre la qualité de la recherche, en créant un environnement de liberté individuelle et de confiance institutionnelle, nécessite des efforts concertés de la part des décideurs, des institutions et des individus.

Quelques changements structurels peuvent grandement contribuer à rectifier les inégalités au début d'une carrière scientifique.

Dans un geste bienvenu, le Département des sciences et de la technologie serait l'élaboration d'une politique où la proportion de femmes employées sera prise en compte dans le classement d'une institution scientifique. Les efforts constants d'individus et d'organisations, notamment l'Académie indienne des sciences, ont révélé les statistiques lamentables. Les institutions scientifiques indiennes n'emploient collectivement que 15 pour cent de femmes alors même que les femmes forment 37 pour cent des titulaires de doctorat et représentaient 40 pour cent des inscriptions universitaires dans les matières scientifiques en 2001, selon le rapport de la National Task Force for Women in Science. Avance rapide jusqu'à 12 ans plus tard, une période qui peut être considérée comme environ un tiers de la période d'emploi formel d'une carrière scientifique, l'Académie nationale indienne des sciences ne comptait que 5 % de femmes élues dans ses rangs. Alors qu'un nombre toujours croissant de femmes sortent des universités et recherchent des opportunités, cette politique doit viser à préparer les institutions à assurer un lieu de travail diversifié et inclusif pour les femmes scientifiques.

Une chute vertigineuse du nombre de femmes dans les sciences se produit aux stades suivant l'obtention du diplôme. Jongler avec les responsabilités professionnelles et domestiques n'est que la pointe de l'iceberg. Construire une équipe motivée et attirer un financement cohérent sont les deux principaux défis auxquels tout jeune chercheur est confronté. Assister à des conférences de recherche et présenter des articles lors de réunions nationales et internationales est la façon dont on se fait remarquer. Les tracas administratifs sur le lieu de travail, l'incertitude quant à l'obtention d'un fonds de voyage et l'aide à domicile pour s'occuper de jeunes enfants ou de parents vieillissants obligent souvent la femme scientifique à se concentrer sur les publications car elles sont perçues comme le seul critère objectif pour juger un scientifique. Cependant, les idées scientifiques grandissent et prennent forme à travers des interactions et des expériences immersives loin du laboratoire et de la maison aident à développer des projets frais, créatifs et contemporains.



Quelques changements structurels peuvent grandement contribuer à rectifier les inégalités au début d'une carrière scientifique. Les récentes directives rendant les crèches obligatoires sur les lieux de travail employant un certain nombre de femmes sont indispensables. Une leçon tirée de l'expérience du démarrage d'une telle installation est qu'il serait inabordable pour les étudiants et les stagiaires postdoctoraux si tous les coûts devaient être supportés par les utilisateurs. En intervenant et en fournissant une main-d'œuvre qualifiée, l'institut où je travaille a veillé à ce que la crèche soit durable, abordable pour tous et offre des opportunités d'emploi à plus de femmes. Le deuxième défi majeur est la sécurité des déplacements, surtout si cette politique doit s'étendre au-delà des grandes villes, dans les villes de banlieue, où de nombreux grands campus éducatifs sont construits. Donner la priorité aux jeunes familles pour le logement sur le campus en réorganisant le système actuel basé sur l'ancienneté et les installations de transport sur le lieu de travail dans les villes est l'équivalent des cycles pour les écolières dans les quartiers reculés.



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Le troisième changement le plus important devrait concerner notre approche des conférences. En soutenant et en récompensant les organisateurs qui assurent une plus grande participation des femmes, nous pouvons assurer une plus grande participation et présenter des opportunités de réseautage sans les inégalités imposées par les pratiques variables des différents instituts. Avec un élan croissant pour obtenir des fonds de l'industrie, des sessions spéciales lors de conférences peuvent fournir une plate-forme pour les idées flottantes et la compréhension des besoins de l'industrie. Les femmes bénéficieront particulièrement du déplacement de ces discussions des réseaux d'anciens élèves et des clubs informels vers le format ouvert des sessions de conférence.



Il est important de noter que ces mesures non seulement aident les femmes, mais offrent un lieu de travail plus équitable. La crèche en milieu de travail, par exemple, soutient non seulement les femmes mais aussi les hommes qui partagent les responsabilités de garde d'enfants. Le congé de garde d'enfants, comme la concession de congé de voyage, s'il est étendu à l'un ou l'autre des parents, empêchera les femmes de supporter le poids des revers de carrière. Ironiquement, de nombreuses mesures conçues pour être favorables aux femmes peuvent avoir des conséquences inattendues et indésirables, en particulier à court terme. Dans certains instituts, pour assurer leur sécurité, il est conseillé aux femmes de ne travailler que pendant les heures officielles, tandis que les hommes peuvent accéder aux laboratoires à tout moment. Au lieu de séparer n'importe quel groupe hors de vue, les meilleures institutions de recherche créent des espaces pour se mélanger et se mélanger, aplanir les stéréotypes et les perceptions d'être l'autre groupe.

Une autre pratique informelle dans de nombreux instituts consiste à éviter d'embaucher des couples. Cela a été une pierre d'achoppement majeure pour de nombreux scientifiques qui ont trouvé des partenaires partageant les mêmes idées dans leurs propres domaines. Souvent surnommé le problème des deux corps, les couples sont obligés de faire passer une carrière avant une autre pour s'assurer au moins un emploi stable. Mon expérience m'a appris que la plupart des craintes d'embaucher un couple sont imaginées et exagérées. En fait, ces couples sont souvent des ponts invisibles entre les îles qui se forment inévitablement dans une profession qui nécessite une spécialisation profonde et de larges réseaux à parts égales.

Les instituts à travers le pays peuvent bénéficier d'une mobilité accrue des universitaires de haut niveau. Un obstacle majeur pour les expérimentateurs est qu'ils répugnent à quitter les installations qu'ils ont construites à partir de ressources rares avec du temps et de l'attention. En créant une métrique pour l'évaluation de ces ressources, et un canal pour la mobilité interinstitutionnelle, une fertilisation croisée des idées, de l'expertise technique et des ressources peut s'ensuivre. Beaucoup de femmes trouvent une deuxième opportunité dans la cinquantaine. La possibilité de changer de carrière avec une période exploratoire initiale suivie de la possibilité de faire un changement permanent pourrait empêcher la stagnation et créer un flux bien nécessaire entre les instituts universitaires-gouvernement et les centres d'apprentissage privés, les instituts de recherche et même l'industrie.



La nouvelle politique devrait s'appliquer aux instituts privés et publics. Nous avons assisté à un afflux de financements philanthropiques, à l'entrée d'institutions étrangères et à la croissance rapide d'institutions privées dans le domaine de l'enseignement supérieur. Si nous imposons le fardeau d'inverser les inégalités de longue date et d'assurer l'inclusivité uniquement sur les institutions financées par le gouvernement, nous les désavantageons en fait dans une arène concurrentielle.

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Si nous voulons vraiment l'inclusivité, l'équité et la diversité dans nos institutions scientifiques, la nouvelle politique doit être sensible aux réalités du terrain. Les comités et les organisations doivent être sensibilisés et la mise en œuvre assurée par des évaluations périodiques des résultats. Rendre largement disponibles les données concernant les projets financés par des fonds publics permettra d'analyser des facteurs au-delà de l'égalité en nombre, en posant des questions plus approfondies, comme le pourcentage de financement qui va aux femmes scientifiques à différents niveaux. Des politiques mal conçues et mises en œuvre au hasard, qui se concentrent sur de simples notes et classements peuvent se retourner contre vous. Au moins dans les premiers stades, les avantages de ces changements radicaux sont également susceptibles d'aller aux femmes qui ont moins besoin de telles mesures.



Certaines turbulences à court terme sont inévitables pour amener un changement durable, mais sans possibilité d'autocorrection, les politiques peuvent évoluer vers des pratiques bien ancrées qui nous éloignent du cours prévu. Garantir l'égalité sans compromettre la qualité de la recherche, en créant un environnement de liberté individuelle et de confiance institutionnelle, nécessite des efforts concertés de la part des décideurs, des institutions et des individus.

Cet article est paru pour la première fois dans l'édition papier le 6 octobre 2020 sous le titre She is a scientist. L'auteur est un biologiste moléculaire, travaillant depuis 15 ans au CSIR-Institut de génomique et de biologie intégrative. Les vues sont personnelles