Invisibles et inaudibles : les femmes éboueurs manuelles indiennes

Tout en travaillant à réhabiliter et à soutenir les charognards manuels, l'une des premières étapes devrait être de reconnaître les femmes engagées dans ce travail et de hiérarchiser leurs besoins.

Les estimations de plusieurs organisations suggèrent que plus de 75 pour cent des éboueurs manuels sont des femmes. (Photo express par Oinam Anand)

Écrit par VR Raman et Kanika Singh

En Inde, encore aujourd'hui, de nombreuses femmes continuent de se livrer à l'une des formes les plus inhumaines et indignes de nettoyage manuel, qui consiste à nettoyer des latrines sèches insalubres à mains nues, à porter le panier ou le seau contenant les excréments humains sur la tête, et s'en débarrasser quotidiennement, bien que cette pratique soit interdite par la loi. En raison des défis sociétaux et systémiques profondément enracinés auxquels ces femmes sont confrontées, la plupart d'entre elles ne connaissent pas leurs droits et leurs droits, et encore moins ont la voix pour les revendiquer. À l'occasion de la Journée internationale de la femme, alors que le monde s'engage à choisir de défier, il est essentiel de reconnaître la négligence et l'apathie historiques auxquelles ces femmes ont été confrontées, de comprendre leurs dures réalités et de prioriser les actions pour les soutenir.



Malgré l'existence de cadres juridiques qui interdisent strictement la pratique du nettoyage manuel et prescrivent une réinsertion respectueuse et légale de ces travailleurs, et la Haute Cour du Karnataka ayant noté cette pratique comme des plus inhumaines et violant les droits fondamentaux garantis par l'article 21, elle continue dans des poches à travers le pays. Quand on pense au nettoyage manuel, l'image qui vient généralement à l'esprit est celle d'hommes risquant leur vie en nettoyant les canalisations d'égout, les réservoirs de toilettes et les drains. Cependant, la plupart d'entre nous ne se rendent pas compte que les femmes aussi travaillent comme des charognards manuels, et bien qu'elles ne soient pas exposées à un risque imminent de mort comme les hommes, l'humiliation quotidienne, les risques pour la santé et la négligence à vie auxquels elles sont soumises ne sont pas moins atroce.



Il y a un manque d'estimations claires du gouvernement sur le nombre de femmes engagées dans le nettoyage manuel, en raison de quoi nous avons une compréhension limitée de l'étendue de l'engagement des femmes dans cette pratique ainsi que de leurs vulnérabilités socio-économiques. Cependant, les estimations de plusieurs organisations suggèrent que plus de 75 pour cent des éboueurs manuels sont des femmes.

Ces femmes appartiennent généralement aux groupes de caste dalit, y compris celles appelées Bhangi, Valmiki, Mahar, Mehtar. Un nombre considérable de femmes ont commencé à quitter ce travail ces dernières années, en raison d'une prise de conscience croissante, ainsi qu'en raison du succès des campagnes d'assainissement à grande échelle dans le cadre de la mission Swachh Bharat. Cependant, en l'absence d'une source alternative de revenu viable, ils luttent pour les nécessités de base. Le double fardeau de la discrimination qu'elles subissent – ​​en tant que femmes et en tant que membres des groupes sociaux les plus marginalisés – ajoute à leurs malheurs. La pandémie a exacerbé leur détresse. En l'absence d'arrangements institutionnels dédiés pour soutenir ces femmes, la question de savoir qui prendrait l'initiative d'assurer leur autonomisation et leur réadaptation reste sans réponse.



ADHÉRER MAINTENANT :La chaîne de télégrammes expliquée Express

L'Inde a plusieurs mandats juridiques, programmes gouvernementaux et structures institutionnelles pour soutenir les charognards manuels. La loi de 2013 sur l'interdiction de l'emploi en tant que charognards manuels et leur réadaptation (PEMSR) et les ordonnances ultérieures de la Cour suprême de l'Inde imposent la justice, les droits et la liberté pour les charognards manuels. Des institutions telles que la Commission nationale pour Safai Karamcharis, la Société nationale de financement et de développement de Safai Karamcharis, les homologues au niveau de l'État de ces organismes et les autorités au niveau du district ont été mises en place pour la mise en œuvre de celles-ci. En outre, bien qu'il existe des programmes comme le Programme d'emploi indépendant pour la réadaptation des charognards manuels (SRMS), l'utilisation du budget est bien inférieure à l'allocation, ce qui indique des lacunes dans la mise en œuvre. De nombreuses initiatives politiques récentes au niveau national ont montré leur engagement envers cette cause, y compris un plan d'action interministériel proposé pour l'élimination du nettoyage manuel. Les programmes du ministère des Affaires urbaines et du logement, tels que l'Unité d'intervention d'urgence pour l'assainissement (ERSU) et le Défi Safaimitra Suraksha, et le récent programme Garima du gouvernement d'Odisha pour la sécurité et la dignité des travailleurs de l'assainissement de base, sont d'autres exemples récents.

Cependant, dans la pratique, la plupart des programmes gouvernementaux se concentrent sur l'amélioration de la sécurité des nettoyeurs d'égouts et de fosses septiques. Alors que l'importance de ces programmes ne peut être niée, il y a un manque d'attention sur les travailleuses.

De plus, l'apathie systémique envers ces communautés marginalisées au sein de l'administration locale a entraîné des lacunes dans la mise en œuvre des initiatives d'identification et de soutien aux femmes engagées dans le nettoyage manuel. Par exemple, une enquête de référence de 2018, entreprise dans le cadre du projet de WaterAid India visant à renforcer l'état de droit pour faire avancer les droits et la liberté des charognards manuels, a identifié près d'un millier de ces femmes qui sont actuellement ou jusqu'à récemment engagées dans le nettoyage manuel en seulement 36 emplacements urbains dans quatre États. Cependant, les administrations locales n'étaient pas prêtes à accepter que le balayage manuel existait dans leurs juridictions. En conséquence, la plupart de ces femmes ont eu du mal à s'inscrire dans les programmes gouvernementaux. Des informations plus récentes sur le terrain suggèrent que si le nombre de femmes travaillant actuellement comme éboueurs manuels a diminué en raison de la mission Swachh Bharat et d'initiatives similaires, la majorité de ces femmes ont du mal à joindre les deux bouts et doivent encore être reconnues par la loi, afin de accéder à une aide à la réadaptation et aux droits connexes, et recourir à d'autres sources de revenus.



Dans leur tentative précipitée de déclarer les villes et villages exempts de nettoyage manuel, de nombreux administrateurs urbains semblent avoir signalé l'inexistence de la pratique du nettoyage manuel, laissant un grand nombre de ces travailleurs non comptabilisés, ce qui aurait pu conduire à l'incapacité ou à la réticence des administrateurs actuels à inscrire officiellement et à soutenir davantage ces femmes. Cela pourrait également expliquer le statut incomplet de plusieurs enquêtes de scolarisation initiées jusqu'à présent, ainsi que les divergences dans les données disponibles. Parmi les rares qui parviennent à s'inscrire, un très petit nombre de femmes peuvent accéder à leurs droits.

Une série de mesures strictes est nécessaire pour assurer l'empathie et le soutien aux personnes engagées dans le nettoyage manuel, avec un accent conscient sur les femmes.

Premièrement, les lignes directrices du SRMS doivent être révisées pour inclure des programmes, des plans, des objectifs, des budgets et des indicateurs spécifiques pour toutes les catégories de travail qui relèvent de la définition du nettoyage manuel. Cela pourrait être le seul moyen de garantir que les femmes engagées dans le nettoyage manuel des latrines sèches insalubres soient prioritaires et couvertes par de tels programmes.
Deuxièmement, toutes les déclarations sous serment, déclarations et soumissions faites dans le passé par diverses autorités urbaines et de district, qui prétendent que leur zone est exempte de nettoyage manuel, devraient être déclarées nulles et non avenues, et une nouvelle identification des catégories spécifiques qui ont été laissées devrait être obligatoire, avec des instructions spécifiques pour inclure les femmes actuellement/précédemment engagées dans le nettoyage manuel des latrines sèches insalubres. En outre, un mandat spécial doit être donné à l'administration urbaine et communale pour organiser des camps qui assurent l'enrôlement de toutes ces femmes et de leurs familles dans les dispositifs d'accompagnement des éboueurs manuels, ainsi que dans d'autres programmes autour de la santé, de l'éducation, de la nutrition, du social bien-être, emploi/moyens de subsistance, entre autres. Des incitations doivent être fournies aux fonctionnaires qui accélèrent l'identification, l'inscription et la fourniture d'avantages aux personnes, y compris les femmes, engagées dans le nettoyage manuel. Des mesures punitives doivent être introduites pour les cas où les fonctionnaires ne les inscrivent pas et ne fournissent pas les prestations obligatoires.



Troisièmement, la couverture des femmes actuellement ou précédemment engagées dans le nettoyage manuel devrait être assurée dans le cadre des missions nationales de subsistance en milieu urbain et rural. L'inclusion de ces femmes peut être spécifiquement recommandée dans le cadre du mandat actuel de la Mission nationale des moyens d'existence urbains, qui garantit qu'au moins 10 % des personnes couvertes par les groupes d'entraide et d'autres initiatives sont des pauvres urbains vulnérables.

Quatrièmement, l'inscription des enfants des personnes engagées dans le nettoyage manuel dans les écoles, les établissements d'enseignement et les programmes de formation professionnelle doit être obligatoire, tout en garantissant l'accès aux bourses et à d'autres mesures de soutien. Cela serait essentiel pour briser le cycle intergénérationnel du travail inhumain et de l'oppression.



Enfin, des incitations financières spéciales doivent être fournies aux ménages disposant de latrines sèches insalubres, où qu'elles soient, pour la conversion en latrines sanitaires.

Reconnaître l'existence et les défis de ces charognards manuels, en particulier les femmes qui restent invisibles et non reconnues, est une première étape nécessaire pour garantir que leurs droits soient reconnus et garantir leur liberté face à cette pratique inhumaine. Ce n'est qu'en choisissant de défier cette situation que nous pouvons les soutenir dans leur quête de justice, de dignité et de moyens de subsistance alternatifs durables.

VR Raman est un expert des systèmes et des politiques qui a travaillé sur des programmes et des politiques à grande échelle en Inde et dans de multiples secteurs de développement, en mettant l'accent sur les sections les plus marginalisées de la société. Actuellement, il est responsable de la politique, WaterAid India

Kanika Singh est responsable des initiatives de politique d'assainissement à WaterAid India. Elle travaille sur la recherche politique et le plaidoyer sur les questions liées à l'assainissement, en mettant l'accent sur l'équité et l'inclusion