La complaisance vaccinale de l'Inde a des coûts non seulement à la maison, mais dans le monde

L'Inde avait trois objectifs à travers son plan de vaccination – un déploiement national robuste, un approvisionnement aux pays de Covax et une diplomatie vaccinale. Les trois auraient pu être atteints avec un peu de prévoyance.

Coronavirus India Live Updates: 102 tests positifs à Kumbh Mela; Les habitants du Maharashtra doivent se préparer au verrouillageLes gens se font vacciner contre le Covid-19 dans un hôpital de New Delhi. (Photo expresse de Praveen Khanna)

Début mars, le portrait souriant du Premier ministre Narendra Modi est apparu dans les endroits les plus improbables – sur des panneaux d'affichage à Toronto, au Canada. Un groupe canado-indien aligné avec le parti au pouvoir en Inde Bharatiya Janata Party (BJP) remerciait Modi d'avoir fourni le vaccin COVID au Canada. Le Premier ministre canadien Justin Trudeau a déclaré : Si le monde parvenait à conquérir COVID-19, ce serait [à cause] du leadership du Premier ministre Modi dans le partage de la capacité [de fabrication de l'Inde] avec le monde.

Trudeau avait raison : l'Inde joue et continuera de jouer un rôle majeur dans la fourniture de vaccins au monde. Il faisait allusion à l'énorme usine de fabrication de vaccins privée de l'Inde à Pune – le Serum Institute of India. Le Serum Institute a fait une démarche précoce pour obtenir la licence pour produire le vaccin Oxford University-AstraZeneca, mais il est venu avec des conditions. Serum devait fournir des vaccins à 3 $ aux pays les plus pauvres du monde via le programme Covax, un effort mondial pour distribuer équitablement les vaccins.

Seule une petite partie de tous les vaccins exportés par l'Inde ont été des dons à des pays amis. La grande majorité des exportations se font dans le cadre d'accords commerciaux conclus par Serum. Mais le gouvernement a décrit chaque expédition hors du pays comme un cadeau de l'Inde au monde. Exporter plus de vaccins que d'en administrer à ses propres citoyens est apparu comme une stratégie intelligente qui a renforcé l'image de l'Inde et de Modi dans le monde. Au 24 mars, l'Inde avait exporté plus de vaccins qu'elle n'en avait administré à ses propres citoyens — 60 millions de doses avaient été envoyées dans 76 pays, tandis que 52 millions de doses avaient été administrées aux Indiens.



Pendant ce temps, le Premier ministre menait la charge de son parti, organisant des rassemblements électoraux massifs avec plusieurs centaines de milliers de partisans sans masque présents. La lenteur du déploiement des vaccins nationaux, l'accent jubilatoire sur les exportations de vaccins et l'abandon complet des protocoles COVID ont donné aux gens le message que la pandémie de l'Inde était sur le point de disparaître. Peut-être que Modi le croyait aussi – malgré les leçons du monde entier pour s'attendre au contraire.

La deuxième vague de COVID-19 en Inde a frappé avec vengeance. Le nombre quotidien de cas en Inde a grimpé de façon exponentielle, passant de 12 000 le 1er mars à plus de 100 000 au cours de la première semaine d'avril. Plus de 500 personnes sont mortes du COVID chaque jour en avril. Pris en flagrant délit de sieste au volant, le gouvernement Modi a interrompu son tour de victoire et a arrêté indéfiniment toutes les exportations de vaccins. Sous la pression des États indiens les plus touchés comme le Maharashtra, le Karnataka, le Tamil Nadu et Delhi qui sont à court de vaccins, un haut responsable fédéral de la santé a déclaré plus tôt cette semaine, l'objectif est d'administrer le vaccin non pas à ceux qui le souhaitent, mais à ceux qui en ont besoin.

Dans son discours aux ministres en chef de l'Inde la semaine dernière, Modi a annoncé une tika utsav ou festival des vaccins du 11 au 14 avril. Mais avec de nombreux rapports faisant état de pénuries à travers le pays, la dernière tentative de sauvetage pour sauver la face n'a pas de preneur. L'Inde a indiqué qu'elle pourrait reprendre les exportations de vaccins d'ici juin dans l'espoir que la dernière vague COVID de l'Inde reflue. Mais, d'ici là, des millions de personnes dans le monde à qui on a promis des vaccins indiens seront déçus.

Un mauvais jugement sur les besoins nationaux de l'Inde et l'incapacité à soutenir les ambitions de la diplomatie vaccinale avec une capacité de fabrication adéquate ont fait que les efforts de vaccination nationaux et internationaux ont été ratés. L'Inde avait trois objectifs à travers son plan de vaccination – un déploiement national robuste, un approvisionnement aux pays de Covax et une diplomatie vaccinale. Les trois auraient pu être atteints avec un peu de prévoyance.

Le 28 novembre, Modi a visité le Serum Institute pour une séance photo. Il était au courant des accords commerciaux de Serum. Il aurait dû saisir ce moment pour investir dans l'expansion de la capacité, mais au lieu de cela, son gouvernement a commencé à réglementer leurs exportations. Après le récent moratoire sur les exportations, Serum a demandé au gouvernement Modi une injection de 400 millions de dollars pour augmenter sa capacité. Le gouvernement aurait dû le faire l'année dernière lorsqu'il est devenu clair que la vaccination de pays entiers était le seul moyen de protéger les citoyens et de protéger l'économie des chocs de verrouillage.

Au rythme actuel, l'Inde ne devrait achever la vaccination de l'ensemble de la population que d'ici la fin de 2023. Le calendrier de nombreux pays en développement à travers le monde qui dépendaient des vaccins indiens a également été retardé de plusieurs mois, voire plusieurs années. Le plus grand fabricant de vaccins au monde pourrait finir par être le dernier à vacciner sa population, même si le Canada, qui a fait l'éloge de Modi, vise à vacciner tous ses citoyens d'ici septembre 2021.

Marathe étudie les politiques publiques à la Harvard Kennedy School et est une ancienne porte-parole du parti Aam Aadmi.