L'Inde peut devenir autonome et compétitive si elle profite du dividende démographique

L'Inde offre la meilleure opportunité en termes d'énorme marché intérieur et de dotations en facteurs. Cependant, nous devons créer un secteur manufacturier compétitif à forte intensité de main-d'œuvre qui répondra à la fois à la demande intérieure et au marché d'exportation.

Le Premier ministre Narendra Modi lors d'un événement Make in India. (Express Photo/Fichier)

Le Premier ministre s'est engagé à rendre l'Inde autonome ou Atmanirbhar Bharat en mai tout en annonçant un paquet économique global pour arrêter le ralentissement économique. Depuis lors, le gouvernement a adopté certaines réformes clés du travail et de l'agriculture, entre autres. Mais il faut beaucoup plus pour faire de l'Inde une économie autonome et compétitive à moyen et long terme.

Les graves perturbations de la chaîne d'approvisionnement dues aux blocages nationaux et localisés ont entraîné une diminution de l'offre et de la demande de 22,9% et 23,9% respectivement au premier trimestre 2020-21. On estime que le PIB de l'Inde diminuera de 7 à 10 % et atteindra peut-être le niveau de production 2019-2020 d'ici la fin de l'exercice 2021. Les implications en termes de développement sur la pauvreté, les inégalités et le niveau de vie sont énormes.



Le plus gros problème à moyen terme est le ralentissement de la demande globale — dépenses de consommation finale privée (PFCE), investissement et exportations. La composante la plus importante du PIB, la PFCE, a non seulement diminué en pourcentage du PIB – 68 % en 1990 à 56 % du PIB en 2019 – mais aussi en termes de taux de croissance ces dernières années. La consommation des déciles socio-économiques supérieurs a stagné et la demande de consommation du reste de la démographie - principalement dans l'agriculture, la fabrication à petite échelle et les travailleurs indépendants - n'augmente pas en raison de la faible croissance des revenus. Le ralentissement de l'investissement est principalement dû à une baisse de l'investissement des ménages dans le secteur de la construction (près de 5 pour cent du PIB), affectant non seulement les grandes industries comme l'acier, le ciment et l'électricité, mais aussi les revenus, l'emploi et la demande.



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Atmanirbhar Bharat dépend de l'amélioration des revenus et de la productivité d'une majorité de la main-d'œuvre. Il y a deux façons de faire ça. Premièrement, inciter la communauté agricole à passer de l'agriculture céréalière aux cultures de rente, à l'horticulture et aux produits de l'élevage. L'expérience chinoise montre que les réformes de l'agriculture à la fin des années 1970 ont augmenté les revenus ruraux, entraînant une demande de biens industriels à forte intensité de main-d'œuvre, ce qui a marqué le début du succès manufacturier de la Chine. Deuxièmement, déplacer la main-d'œuvre de l'agriculture vers la fabrication. L'Inde ne peut devenir autonome que si elle utilise sa meilleure dotation - 900 millions de personnes en âge de travailler avec une moyenne d'âge de 27 ans - et s'approprie son dividende démographique comme l'a fait la Chine. Cela est possible si la fabrication à forte intensité de main-d'œuvre se déroule à grande échelle, créant des opportunités d'emploi pour une main-d'œuvre peu ou peu qualifiée, générant des revenus et de la demande. L'Inde se trouve dans une position unique à un moment où tous les autres géants de la fabrication vieillissent séquentiellement - le Japon, l'UE, les États-Unis et même la Corée du Sud et la Chine. La plupart de ces pays sont sortis de la fabrication bas de gamme à forte intensité de main-d'œuvre, et cet espace est occupé par des pays comme le Bangladesh, le Vietnam, le Mexique, etc.



La Chine n'est plus la destination la plus privilégiée pour la fabrication à forte intensité de main-d'œuvre en raison d'une augmentation des salaires, de réglementations environnementales strictes et d'une augmentation des coûts de production ainsi que des incertitudes dues aux frictions de la Chine avec les États-Unis et d'autres pays. L'Inde offre la meilleure opportunité en termes d'énorme marché intérieur et de dotations en facteurs. Cependant, nous devons créer un secteur manufacturier compétitif à forte intensité de main-d'œuvre qui répondra à la fois à la demande intérieure et au marché d'exportation.

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Nous avons besoin que les entreprises indiennes fassent partie de la chaîne de valeur mondiale en attirant des entreprises multinationales et des investisseurs étrangers dans le secteur manufacturier à forte intensité de main-d'œuvre, ce qui facilitera la R&D, l'image de marque, les exportations, etc. Il est nécessaire de réduire énergiquement les barrières tarifaires et non tarifaires. sur les importations d'intrants et de produits intermédiaires afin de créer un secteur manufacturier compétitif pour le Make in India et l'Assemblage en Inde. Outre les réformes commerciales, d'autres réformes du marché des facteurs sont nécessaires, telles que la rationalisation des clauses punitives d'acquisition de terres et la rationalisation des lois du travail, à la fois au niveau du Centre et de l'État. Passer les trois codes du travail est une étape bienvenue mais il faut aussi opter pour une formation professionnelle à grande échelle dès le niveau secondaire, comme en Chine et dans d'autres pays d'Asie de l'Est et du Sud-Est. Bien que des mesures aient été prises pour stimuler le climat des affaires au niveau central, faire des affaires sur le terrain, au niveau des États, est toujours difficile.



La crise économique déclenchée par COVID devrait nous amener à créer un modèle de développement qui ouvre des opportunités pour les personnes au bas de la pyramide. Une économie compétitive et ouverte peut assurer Atmanirbhar Bharat.

Cet article est paru pour la première fois dans l'édition papier le 13 novembre 2020 sous le titre « La prochaine économie ». L'écrivain est professeur à l'Institut de croissance économique de Delhi.