Comment la star du football argentin Maradona est devenue un super-héros indien

La montée en puissance de Maradona a transformé l'identité des fans brésiliens sobres prédominants des Indiens en un fandom argentin agressif. Les médias indiens l'ont également placé sur un piédestal si élevé qu'il a remplacé Pelé comme le dernier mot du football.

Diego Maradona est décédé le 25 novembre 2020. (Photo d'archives)

En termes de fandom de football, l'Inde était une terre du Brésil jusqu'au milieu des années 1980. La samba brésilienne dirigée par Pelé et ses compatriotes avait pénétré le cœur des Indiens dès les années 1960. Cela a été renversé avec la montée d'une énigme - Diego Armando Maradona. Les Indiens ont toujours été de grands amateurs de l'art du dribble, et Maradona avait atteint la stature d'un dribbleur magique dans son adolescence, menant l'Argentine à remporter la Coupe du Monde des Jeunes de la FIFA en 1979. En 1982, pour la première fois, quelques Coupe du Monde les matchs ont été retransmis en direct en Inde. Bien qu'il ne s'agisse pas d'un grand tournoi pour l'Argentine, Maradona a montré son courage. Confronté à des tacles brutaux et à des fautes en série des défenseurs, Maradona a riposté à un joueur brésilien pour obtenir un carton rouge et quitter la Coupe du monde en 1982, suivi de la sortie de son équipe.

Venez 1986 Mexique. Les matchs de la Coupe du monde ont été retransmis en direct pour la première fois à la télévision dans un grand nombre de pays d'Asie, dont l'Inde. La Coupe a accueilli une galaxie de stars du football - Zico, Michel Platini, Enzo Scifo, Gary Linekar et Karl-Heinz Rummenigge - mais tous ont été éclipsés par Maradona. L'Argentine a remporté la Coupe pour la deuxième fois sous la direction de Maradona. L'affichage de ses compétences fascinantes et de ses objectifs brillants a ensorcelé des millions de personnes à travers le monde. Le match classique Argentine vs Angleterre a vu le tristement célèbre but de la main de Dieu de Maradona ainsi que son but du siècle. Les deux ont élevé sa stature à quelque chose d'inédit – un dieu du football en devenir.



La montée en puissance de Maradona a transformé l'identité des fans brésiliens sobres prédominants des Indiens en un fandom argentin agressif. Les médias indiens l'ont également placé sur un piédestal si élevé qu'il a remplacé Pelé comme le dernier mot du football. La main de Dieu, du moins en Inde, a aidé à sa déification. Il y avait un dicton très populaire au Bengale à la fin des années 1980 - dieu mesure 5'5, parce que c'était la taille de Maradona.



Des controverses et des incohérences sur et en dehors du terrain ont accompagné Maradona alors qu'il grandissait pour devenir la plus grande icône du football mondial de l'époque. Mais sa présence à la Coupe du monde était quelque chose qui a rendu l'Indien moyen émotionnellement engagé envers lui et envers l'Argentine. Les fans purs et durs de Maradona en Inde à la fin des années 1980 attendaient patiemment la prochaine Coupe du monde pour revoir leur héros jouer.

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Le talent surnaturel de Maradona et le jeu déloyal croissant pour le contenir sur le terrain semblaient avoir donné aux Indiens un sentiment plus profond d'appréciation émotionnelle de l'homme sur et en dehors du terrain. L'équipe argentine n'était pas si forte en 1990, mais son entraîneur Bilardo a déclaré que son équipe comptait Diego et 10 autres joueurs, ce qui est proche de la croyance indienne en lui en tant que surhomme. Bien que l'Argentine ait atteint la finale grâce à la magie de Maradona et à l'éclat des gardiens de Sergio Goycochea, elle a été battue par l'Allemagne sur un penalty contesté accordé par l'arbitre mexicain Edgardo Codesal Mendez. Les supporters argentins de tout le pays, incapables de supporter une telle injustice et la vue subséquente de Maradona en larmes, ont organisé des manifestations publiques, sont allés dans des cortèges agités avec des slogans vociférants, ont brûlé l'effigie de Mendez et ont exigé sa poursuite et sa pendaison.

Entre 1990 et 1994, la carrière de Maradona a été en proie à des scandales de drogue et à des assassinats de personnalité. Il a été suspendu 15 mois en 1991-92 pour consommation de cocaïne. Il a dominé l'actualité du football mondial pour toutes les mauvaises raisons. Mais les Indiens étaient fermes, comme il l'était probablement aussi lui-même, qu'il jouerait et rebondirait lors de la Coupe du monde 1994. Il a fait. Cependant, il a été testé positif à un test de dépistage de drogue et a été banni de la Coupe. Maradona, clamant son innocence, a pleuré comme un enfant, tout comme ses fans à travers le monde et en Inde. Les Indiens ont même soutenu que si la substance interdite qu'il prenait pouvait produire un sorcier du football comme lui, cela devrait être autorisé.

Le culte de la personnalité qui s'est développé autour de Maradona a fait toute une génération d'Indiens fans d'Argentine. Après Maradona, l'héritage s'est poursuivi avec des Indiens à la recherche d'une incarnation de son talent prodigieux comme Ariel Ortega, Juan Roman Riquelme ou Lionel Messi. L'hystérie publique lors des deux visites de Maradona à Calcutta en 2008 et 2017 a surpris Maradona lui-même. Ainsi, Maradona reste un phénomène inégalé pour ses fans en Inde. Le génie et l'émotion de Maradona ont transcendé toute sa puérilité, son indiscipline, ses addictions, ses scandales et ses torts pour faire de lui un héros indien surnaturel.



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Cet article est paru pour la première fois dans l'édition imprimée le 4 décembre 2020 sous le titre « Nation Maradona ». L'auteur est historien du sport et rédacteur en chef adjoint de Soccer & Society (Routledge).