De la plaque à la charrue : le lien ferme-usine

L'augmentation de la productivité agricole est la première étape pour augmenter la demande rurale et relancer le secteur manufacturier

revenu agricole, revenu rural, prêt agricole, détresse agricole, agriculture en Inde, Office national de la statistique, données de lIl existe de nombreuses preuves qu'une grande partie de l'agriculture indienne est compétitive à l'échelle mondiale. Mais nos politiques restrictives empêchent le secteur privé de construire des chaînes d'approvisionnement directes des fermes aux ports, qui contournent le système mandi.

Selon le dernier rapport de l'Office national des statistiques (NSO) publié le 31 mai, la valeur ajoutée brute (VAB) aux prix de base (prix 2011-12) pour le quatrième trimestre (T4) de 2018-19 a chuté à 5,7% pour l'ensemble de l'économie, 3,1 pour cent pour le secteur manufacturier et -0,1 pour cent pour l'agriculture, la sylviculture et la pêche. Cependant, pour l'ensemble de l'exercice FY19, la croissance de la VAB est plus respectable : 6,6 % pour l'économie, 6,9 % pour le secteur manufacturier et 2,9 % pour l'agriculture.

Incidemment, pour le premier mandat de cinq ans du gouvernement Narendra Modi (2014-15 à 2018-19), le PIB agricole a augmenté de 2,9% par an. De nombreux experts estiment que l'agriculture ne peut pas croître à plus de 3 pour cent par an sur une base durable. Swaminathan A Aiyar, par exemple – dont j'admire les brillants écrits – a récemment écrit qu'aucun pays n'a réussi à gérer plus de 3 % de croissance agricole sur une longue période.



Ce n'est pas correct. La Chine, par exemple, a enregistré une croissance de son PIB agricole de 4,5 % par an entre 1978 et 2016, une très longue période en effet. En fait, la première chose que le gouvernement chinois a faite en 1978, lorsqu'il a lancé des réformes économiques, a été de réformer l'agriculture. Le PIB agricole en Chine a augmenté de 7,1 pour cent par an entre 1978 et 1984, et parce que le gouvernement chinois a également libéré le contrôle des prix des produits agricoles, les revenus réels des agriculteurs ont augmenté de 15 pour cent par an. Cela a ouvert la voie à la révolution manufacturière, qui a été accélérée par les entreprises des villes et villages (ETP) pour répondre à la demande intérieure des zones rurales. Le reste appartient à l'histoire.



L'industrie indienne se plaint aujourd'hui de l'effondrement de la demande rurale. Les ventes de tracteurs sont en baisse de 13%, les ventes de deux-roues sont en baisse de 16%, les ventes de voitures sont en baisse d'un pourcentage similaire, et même les ventes de FMCG (biens de consommation rapide) sont en baisse en avril 2019 par rapport à avril 2018. L'un des Cela s'explique par le fait que l'Inde n'a jamais eu de réformes agricoles majeures et que les revenus des agriculteurs sont restés très bas. Mais il y a eu des périodes, assez longues, où le PIB agricole a augmenté bien au-dessus de 3 %. En fait, au cours des 10 années de l'UPA de 2004-05 à 2013-14, le PIB agricole a augmenté de 3,7 % par an. Ce chiffre est tombé à 2,9% lors du passage de la NDA entre 2014-2019. Lorsque les masses ne gagnent pas, la demande de produits manufacturés reste limitée, ralentissant les rouages ​​de l'industrie. Donc, si l'industrie veut prospérer, il faut viser une croissance du PIB agricole de plus de 4 %. Mon évaluation est qu'il peut croître même à 5 pour cent par an au moins pendant une décennie, à condition que nous nous concentrions sur la réforme de ce secteur.



Pour cela, nous devons augmenter la productivité agricole d'une manière qui puisse réduire les coûts unitaires et rendre l'agriculture indienne plus compétitive, permettant ainsi des exportations plus élevées. Malheureusement, les exportations agricoles ont connu une croissance négative pendant Modi 1.0 (voir graphique).

Au cours de l'UPA-2, les exportations agricoles ont plus que doublé, passant de 18,4 milliards de dollars en 2009-10 à 43,6 milliards de dollars en 2013-14. Mais au cours de Modi 1.0, ils ont diminué, tombant à 33,3 milliards de dollars en 2015-16, puis remontant à 39,4 milliards de dollars en 2018-19 – mais toujours en deçà du sommet de 2013-14.

Les responsables du commerce agricole doivent faire attention à cet échec massif car il a des implications non seulement sur la croissance globale du PIB agricole, mais aussi sur le ralentissement de la croissance manufacturière en raison de la faiblesse de la demande de produits industriels dans les zones rurales. Il existe de nombreuses preuves qu'une grande partie de l'agriculture indienne est compétitive à l'échelle mondiale. Mais nos politiques restrictives empêchent le secteur privé de construire des chaînes d'approvisionnement directes des fermes aux ports, qui contournent le système mandi. Cela conduit à une infrastructure faible pour les exportations agricoles. Le résultat net de tout cela est que les agriculteurs indiens ne profitent pas pleinement des marchés mondiaux. En outre, une focalisation obsessionnelle sur le ciblage de l'inflation en supprimant les prix des denrées alimentaires par une myriade de contrôles joue contre l'agriculteur. Si ces politiques se poursuivent, l'objectif du Premier ministre Modi de doubler les revenus réels des agriculteurs d'ici 2022-2023 restera une chimère.



Il convient de noter que toute tentative de soutenir artificiellement les prix des agriculteurs par des prix de soutien minimum (MSP) plus élevés, en particulier par rapport aux prix mondiaux, peut être contre-productive. Normalement, les MSP restent largement inefficaces pour la plupart des produits dans de grandes régions de l'Inde. Mais même si elles sont opérationnelles au travers d'opérations d'achat massives, une politique de MSP élevés peut se retourner contre elle lorsqu'elle dépasse les prix mondiaux.

Prenons le cas du riz. L'Inde est le plus grand exportateur de riz au monde, exportant environ 12 à 13 MMT de céréales par an. Si le gouvernement augmente le MSP du riz, disons de 20 pour cent, les exportations de riz chuteront et les stocks avec le gouvernement augmenteront à des niveaux bien au-delà des normes de stock régulateur. Ce serait une perte de ressources rares. En outre, cela créerait des distorsions inutiles qui auraient un impact négatif sur le processus de diversification de l'agriculture vers des cultures à haute valeur ajoutée. Cela doit être évité.

Notre compétitivité mondiale dans l'agriculture peut être renforcée par des investissements dans la R&D agricole et son extension du laboratoire à la terre, des investissements dans la gestion efficace de l'eau et des investissements dans les infrastructures pour les chaînes de valeur des agro-exportations. Aujourd'hui, l'Inde consacre environ 0,7 % de son PIB agricole à la R&D agricole et à la vulgarisation. Cela doit doubler dans les cinq prochaines années. Les retours sont énormes. Les maigres investissements à Pusa Basmati 1121 et 1509, par exemple, ont généré des exportations de basmati entre 4 et 5 milliards de dollars par an. Les rendements de la variété de canne à sucre Co-0238 dans l'Uttar Pradesh sont tout aussi impressionnants. Le taux de récupération est passé d'environ 9,2 en 2012-2013 à plus de 11 % aujourd'hui. Des investissements massifs sont également nécessaires pour gérer plus efficacement nos ressources en eau, pour produire plus avec moins.



Mais augmenter la productivité à lui seul – sans pousser les marchés d'exportation – peut entraîner une surabondance dans un foyer et faire baisser les prix agricoles, réduisant ainsi leur rentabilité. Alors, pensez d'abord aux marchés, puis donnez un coup de pouce pour augmenter simultanément la productivité et les exportations.

Tout cela peut-il être fait sous Modi 2.0 ? Seul le temps nous le dira.



L'auteur est professeur titulaire de la Chaire Infosys pour l'agriculture à l'ICRIER