La protestation des agriculteurs remet en question une réforme qui favorise l'efficacité de l'agriculture, pas le bien-être des agriculteurs

Sans doute, avec ces lois, les opérations agricoles peuvent devenir plus efficaces, mais elles menacent de conduire à la marginalisation des agriculteurs. En d'autres termes, l'agriculture peut prospérer, mais les agriculteurs pourraient périr.

Des agriculteurs à la frontière de Singhu à New Delhi lundi.

L'agitation des agriculteurs est unique à bien des égards. Premièrement, il s'agit d'un regroupement de 31 organisations idéologiquement concurrentes. Deuxièmement, il s'est purgé avec succès de l'influence et de l'ingérence des partis politiques établis, comme en témoigne la chanson populaire, Kithe kithe paye aa vande, kedi party de kede jhande, O vota paake khaave dande, O bholeya jatta samajh agende (Nous sommes divisés sous différents drapeaux de partis, vous ne votez que pour vous faire tabasser ; vous tous, innocents, levez-vous et comprenez leurs véritables agendas). Troisièmement, le mouvement va au-delà des kisans, car il y a un engagement généralisé des arhtiyas, des petits commerçants, des travailleurs sans terre et des militants sociaux et culturels.

Le soutien apporté par les familles et les femmes est frappant. Dans mes interactions avec les familles des agitateurs de la région de Malwa au Pendjab, les femmes, en particulier, étaient expressives. Pour un Punjabi, la terre n'est pas seulement un atout économique, mais une bouée de sauvetage et un symbole de statut. Beaucoup de femmes ont exhorté leurs hommes : Allez et combattez ; nous prendrons soin de la maison et du terrain jusqu'à ce que vous reveniez victorieux. Ce sentiment se reflète également dans la chanson — Khet tere eh khon nu firde ; Jo tu paddre kite anter naal (Ces entreprises lorgnent sur votre terre, que vous avez cultivée avec un dur labeur).

La colère contre le gouvernement central était visible parmi les agriculteurs, les arhtiyas et leurs familles. L'ampleur du sentiment anti-centre ravivé les échos du temps de l'Urgence dans les années 1970. Ceci s'exprime dans une autre chanson : Khichla jatta, khich tyaari, pecha pai gaya Center naal (Retirez vos chaussettes, car nous avons verrouillé les cornes avec le Centre).



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Même les commerçants et les arhtiyas, qui ont été de fervents partisans du BJP, ont exprimé leur angoisse contre les nouvelles lois agricoles. Les militants sociaux, les jeunes et les chanteurs et artistes locaux de la région ont été activement impliqués dans la mobilisation actuelle : Oh akla waleo chak lo kalma ; Maar len na riflan saanu (Prenez vos stylos, avant que les hommes armés de fusils n'agissent) - un appel à l'intelligentsia à utiliser leur stylo comme arme et bouclier pour les agriculteurs. Plusieurs écrivains, artistes, chanteurs et autres se sont manifestés et ont rendu leurs honneurs d'État en signe de protestation.

Pourquoi la colère est-elle si prononcée au Pendjab ?

Le Pendjab a été le bol alimentaire de l'Inde. Il a largement mis en valeur un marché de vendeurs. Toutes ces années, le Pendjab a fourni la plus grande quantité de céréales vivrières dans le pool central. Cependant, en 2020, le Madhya Pradesh a contribué à 129 lakh tonnes métriques (LMT), tandis que la part du Pendjab était de 127 LMT de blé; Le Pendjab était à la traîne du Madhya Pradesh. Les agriculteurs du Pendjab voient cela comme le résultat d'un champ inégal. Ils soulignent que les agriculteurs du Pendjab sont invités à diversifier leurs modes de culture tandis que d'autres États comme le Madhya Pradesh et l'ouest de l'Uttar Pradesh sont encouragés à produire des céréales. Pourquoi les agriculteurs de ces États ne sont-ils pas soutenus pour se diversifier vers des cultures commerciales, demandent-ils.

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Le Pendjab et l'Haryana reçoivent chaque année plus de Rs 80 000 crore en prix de support minimum (MSP). Non seulement le gagne-pain des kisans et de leurs familles, mais aussi celui des commerçants, boutiquiers et autres bénéficiaires en dépendent. Selon les données, seuls 6 pour cent des agriculteurs en Inde sont entièrement couverts par le MSP, et 84 pour cent sont situés dans les États du Pendjab et de l'Haryana. Dès lors, le retrait éventuel du capot de protection du MSP est ici perçu comme un acte de trahison. L'argument est également que le Pendjab a été initialement utilisé pour lutter contre la faim dans le pays et que les agriculteurs de cet État ont travaillé dur pour le faire contre vents et marées tandis que d'autres États profitaient de la révolution industrielle et informatique. En conséquence, le Pendjab a pris du retard et est resté un État à prédominance agricole.

En d'autres termes, les agriculteurs du Pendjab ont le sentiment que d'un marché de vendeurs, ils sont maintenant poussés vers le marché d'acheteurs. Et il serait évidemment laissé à la discrétion du gouvernement central de décider du montant des achats sur le MSP déclaré. En outre, la sortie de l'agriculture de la loi sur les produits essentiels (modification) ne se contentera pas de légaliser, mais de légitimer, l'approvisionnement des acteurs privés en céréales vivrières à des prix inférieurs au MSP fixe. En d'autres termes, près de 86 pour cent des agriculteurs, qui sont petits et marginaux, seraient laissés à la merci des entreprises, avec une capacité de négociation collective réduite.

L'argument du gouvernement central est que ces lois visent à responsabiliser les agriculteurs et à assurer le doublement de leurs revenus. Les organisations d'agriculteurs critiquent ces lois car elles pensent qu'elles conduiront à la privatisation de l'agriculture, réduiront l'agriculture à une activité subsidiaire, feront place à la suppression de la couverture protectrice des marchés publics, du MSP, du Comité du marché des produits agricoles et d'autres mesures de sécurité. filets.

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La réalité est que le marché libre n'a pas les solutions pour améliorer le bien-être des personnes vivant en marge. L'hypothèse selon laquelle le marché protégera et multipliera les revenus des agriculteurs est trompeuse. Les nouvelles lois agricoles ont des implications directes pour les moyens de subsistance et la survie des personnes engagées dans l'agriculture ou dépendantes de celle-ci, la sécurité alimentaire des pauvres et la souveraineté alimentaire du pays. Sans doute, avec ces lois, les opérations agricoles peuvent devenir plus efficaces, mais elles menacent de conduire à la marginalisation des agriculteurs. En d'autres termes, l'agriculture peut prospérer, mais les agriculteurs pourraient périr.

Étant un État agraire excédentaire, le Pendjab doit maintenir des niveaux élevés de revenus agricoles avec un soutien efficace du marché pour maintenir les moyens de subsistance de 50 pour cent de sa population qui dépend de l'agriculture. Si le gouvernement veut acheter moins, que l'agriculteur soit indemnisé dans le cadre de la boîte bleue compatible avec l'Organisation mondiale du commerce (OMC). Pour cela, le Centre pourrait allouer des subventions pour la diversification des cultures commerciales pour les agriculteurs du Pendjab. Cette subvention pourrait être accordée pendant trois années consécutives. Pour maintenir le système mandi fonctionnel, la loi APMC peut être réformée, les gouvernements des États étant autorisés à percevoir des frais de mandi et des arhtiyas étant donné les frais de traitement.

L'externalisation des opérations agricoles aux grandes entreprises et la légitimation de l'agriculture contractuelle équivaut à un quasi-abandon du projet du Premier ministre Atmanirbhar Bharat. Le marché fonctionne pour ceux dont il entend les signaux, mais les voix des paysans pauvres restent inaudibles. Il est vain d'espérer que le marché accomplira ce pour quoi il n'a jamais été taillé.

Cet article est paru pour la première fois dans l'édition papier le 8 décembre 2020 sous le titre « Avec colère et une chanson ». L'écrivain est directeur, Institut pour le développement et la communication (IDC), Chandigarh

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