La faillibilité d'un champion

À l'US Open, Serena Williams était du mauvais côté des règles.

Naomi Osaka en larmes lors de la remise des trophées de lNaomi Osaka en larmes lors de la remise des trophées de l'US Open. (Source : USA Today Sports)

Éliminons d'abord les faits. Lors de la défaite finale de l'US Open samedi soir contre Naomi Osaka, Serena Williams a reçu des signaux de son entraîneur, a brisé sa raquette et a traité l'arbitre de chaise de menteur et de voleur. Tous les trois sont des violations du code punissables.

Par convention, les bons arbitres et arbitres ne se font pas remarquer. L'arbitre de chaise Carlos Ramos a échoué de manière spectaculaire à cette référence. Mais l'argument selon lequel il aurait dû laisser passer les incidents parce qu'il s'agissait d'une finale de Grand Chelem chargée de récits revient à dire qu'un arbitre officiant une finale de Coupe du monde devrait garder les cartes dans sa poche sur les deux premiers tacles écrasants.



Assis sur la sellette, Ramos a vu l'entraîneur de Williams, Patrick Mouratoglou, lui faire signe depuis la surface des joueurs de se déplacer vers le filet. Alors que Williams a appelé le geste un pouce levé, Mouratoglou a admis qu'il était entraîneur à 100% mais l'a justifié en disant que tous les entraîneurs le faisaient. L'affaire a été propagée par Williams et ses partisans qui ont reproché à Ramos d'avoir essentiellement fait son travail.



Williams a pris ombrage de la première violation d'entraîneur de sa carrière, déclarant à plusieurs reprises qu'elle ne trichait pas, et a demandé à l'arbitre de relayer la même chose à la foule. Mais Ramos n'a jamais dit qu'elle l'avait fait. L'arbitre a sanctionné le coach, ce qui a malheureusement rejailli sur le joueur. Williams croyait que Ramos avait attaqué son personnage, mais elle a fait de même avec le fonctionnaire.

Ramos, un officiel du badge d'or, a terminé l'équivalent d'un arbitre de chaise d'un Golden Slam – officiant dans la finale des quatre Grands Chelems et des Jeux olympiques. Il est également connu pour être à cheval sur les règles. Rafael Nadal pense qu'il est obsédé par moi en raison des longs délais de l'Espagnol entre les points, Andy Murray a obtenu une violation du code pour avoir dit un arbitre stupide et Novak Djokovic a reçu un avertissement pour conduite antisportive pour avoir parlé avec sa raquette levée dans la direction de la chaise.



Bien qu'il ait également averti la sœur de Williams, Venus, du coaching en jeu dans le passé, il n'y a pas suffisamment de preuves pour qualifier les actions de Ramos de sexistes. De plus, aux Flushing Meadows, Williams a menacé de pousser une balle dans la gorge d'une juge de ligne et a réprimandé l'arbitre de chaise Eva Asderaki pour un appel défavorable, la qualifiant de haineuse et de peu attrayante à l'intérieur.

Quand Williams s'est mis en face de Ramos et lui a dit: 'Tu ne seras jamais, jamais, sur un autre de mes terrains tant que tu vivras, c'est le plus grand joueur de tennis qui ait jamais été à la limite de l'intimidation d'un officiel jetable. Le sous-texte racial est également difficile à cerner. Williams ne jouait pas une blonde russe à la Maria Sharapova mais une personne de couleur dans l'Osaka haïtiano-japonaise.

Osaka a dominé un vainqueur du Grand Chelem à 23 reprises dans le premier set. Elle a affronté un Williams en forme et le partisan Arthur Ashe Stadium avec une glaciation semblable à celle de Bjorn Borg, même lorsqu'une partie de la foule a crié le nom de Williams avant qu'Osaka ne serve et l'acclame lorsqu'elle fait une faute. Mais elle est devenue de plus en plus émue avec son idole perdant l'intrigue à travers le filet et a concédé une pause après avoir sauvé 17 points de rupture d'affilée lors du tournoi.



Lorsque la cérémonie de présentation de son premier titre du Grand Chelem a commencé au milieu de huées tonitruantes, Osaka a baissé la visière pour cacher ses larmes. Elle a commencé son discours de victoire en s'excusant auprès de la foule, et l'a expliqué lors de la conférence de presse. Williams, de son côté, a réconforté et consolé Osaka, et a demandé à la foule de rendre hommage au jeune. Mais il est regrettable que la première victoire majeure d'Osaka reste dans les mémoires pour un effondrement de Williams.

Williams a combattu les conventions toute sa vie pour inspirer et ouvrir les portes des Osakas, Stephens et Keys. A 36 ans, elle continue de faire face aux préjugés. Sa tenue de compression ajustée pour aider la circulation sanguine à Roland-Garros de cette année a incité les autorités à introduire un code vestimentaire. Et aucun joueur masculin n'est soumis à des questions telles que comment la maternité a-t-elle influencé la façon dont vous avez réconforté Naomi lors de la conférence de presse.

Mais samedi, dans son WG Grace, ils sont venus me regarder battre, pas un moment de bowl, elle s'est retrouvée du mauvais côté des règles. Mais les champions peuvent aussi se tromper. N'est-ce pas ce qui les rend humains ?