Le BJP peut-il équilibrer les aspirations des électeurs de la caste avec son attrait principal pour l'Hindutva ?

Christophe Jaffrelot et Prannv Dhawan écrivent : Le récent remaniement ministériel au sein du gouvernement de l'Union et la position sur la réserve OBC montrent l'investissement croissant du parti dans la politique des castes.

Le BJP, malgré son rejet de la politique des castes, ne l'a jamais totalement ignoré et le gouvernement Modi, malgré l'introduction d'un quota de 10 pour cent pour les sections économiquement les plus faibles, ne fait pas exception. (Illustration : C R Sasikumar)

L'intérêt croissant du gouvernement Modi pour les réserves pour les OBC – comme en témoigne sa défense du 127e amendement analysé dans notre dernier éditorial – est quelque peu contre-intuitif. Après tout, le Sangh Parivar considérait que la discrimination positive fondée sur la caste était préjudiciable au progrès de la nation, car elle était mise en œuvre au détriment du mérite. Son opposition aux politiques de quotas et à la politique était plus évidente lorsque V P Singh a annoncé l'introduction d'un quota de 27 pour cent pour les OBC, comme recommandé par la Commission Mandal. Un éditorialiste a même écrit dans The Organiser : Les ravages que la politique de réservation fait sur le tissu social sont inimaginables. Il offre une prime à la médiocrité, encourage la fuite des cerveaux et accentue la division des castes. Cependant, en défendant le mérite, l'Organisateur défendait également les castes supérieures, pour lesquelles les réserves représentaient une menace évidente. Un autre chroniqueur, par exemple, a écrit qu'il était urgent de constituer des forces morales et spirituelles pour contrer les retombées d'une révolution attendue de Shudra.

Pour contrer cette révolution, c'est-à-dire orchestrer une contre-révolution, l'Hindutva, et plus précisément la mobilisation en faveur de la (re-)construction du Ram Mandir à Ayodhya, a été choisi comme atout, comme en témoigne la lancement du Rath Yatra de LK Advani peu après l'annonce du VP Singh. Cette stratégie était plutôt efficace. Le répertoire hindutva a aidé le BJP à promouvoir l'identité religieuse (et la polarisation communautaire) au détriment d'un sentiment d'appartenance à une caste.



Mais la bataille de Ram Mandir a été gagnée au tribunal et pourrait donc perdre une partie de son pouvoir de mobilisation. La caste joue un rôle tellement omniprésent dans la société que le gouvernement Modi ne peut évidemment pas la négliger, notamment en ce qui concerne les OBC, qui représentent plus de 50 % des électeurs.



Le BJP, malgré son rejet de la politique des castes, ne l'a jamais totalement ignoré et le gouvernement Modi, malgré l'introduction d'un quota de 10 pour cent pour les sections économiquement les plus faibles, ne fait pas exception. Le parti n'a probablement jamais autant investi dans la politique de l'OBC sous Narendra Modi depuis la défense de l'ingénierie sociale par K N Govindacharya. Les campagnes électorales de Modi en 2014 et 2019 en sont des exemples, lorsqu'il a souligné son passé plébéien lors de sa campagne au Bihar et à l'UP en particulier. A Kannauj, en avril 2019, il a souligné que sa famille appartenait à une caste des plus arriérées.

Mais BJP se concentre uniquement sur certains jatis OBC. A l'UP, le parti s'est surtout tourné vers les OBC non Yadav pour tirer profit du ressentiment de ces castes vis-à-vis des Yadav, qu'ils considèrent souvent comme dominants, soit en raison de leur longue association avec le SP (qui a gouverné le état trois fois après le mouvement Mandal) ou en raison de leur capacité à acculer les réservations. Alors que 27% des candidats SP étaient des Yadavs en 2019, selon le dataset SPINPER initié par TCPD (Ashoka University) et CERI (Sciences Po/CNRS), les Yadavs ne représentaient que 1,3% des candidats du BJP qui, sur au contraire, a donné des billets à 7,7 pour cent de Kurmis et à 16,7 pour cent d'autres OBC, qui venaient souvent de petits groupes de castes. Cette stratégie s'est traduite par des votes, selon le Lokniti-CSDS : alors que 60 pour cent des Yadav ont voté pour l'alliance SP-BSP, 72 pour cent des autres OBC ont soutenu le BJP, montrant que le milieu de l'OBC était désormais polarisé le long des lignes jati. , quelle que soit la classe. En effet, les Yadav pauvres et les Yadav riches ont voté pour l'alliance SP-BSP dans les mêmes proportions – mais cela n'a pas suffi. Pour la première fois dans l'histoire de l'Inde indépendante, les OBC inférieurs avaient plus de députés que les OBC supérieurs, non seulement dans l'UP, mais dans l'ensemble de l'Inde.



Le récent remaniement ministériel du gouvernement Modi a suivi la même logique. Le BJP a souligné que jamais auparavant les OBC, les SC et les ST n'avaient été aussi bien représentés dans l'exécutif du pays, car après l'intronisation de 36 nouveaux visages, 47 ministres et MoS appartenaient désormais à ces catégories. Certes, la présence globale des castes supérieures au conseil est passée de 47% en 2019 à 32,5%, mais les castes supérieures sont toujours majoritaires parmi les ministres du Cabinet. Ils occupent 16 des 31 postes ministériels — contrôlant des portefeuilles tels que l'intérieur, la défense, les finances, les affaires extérieures, etc. Il y a beaucoup de brahmanes (6), Rajputs (4), Vaishyas (2), Khatris (2), Bhumihar ( 1) et Kanait (1). En plus de ceux-ci, les castes intermédiaires dominantes comme les Marathas (2), les Patels (2) et les Reddys (1) ont obtenu une représentation symbolique au sein du Cabinet, ne laissant respectivement que deux, trois et cinq couchettes pour les SC, ST et OBC. Deuxièmement, parmi les OBC, il n'y a que deux Yadav ; et, parmi les SC, un Jatav, groupe associé au BSP en UP. En fait, le profil des sept dirigeants de l'UP intronisés en août est très révélateur : l'un était Brahmane, deux Kurmis, un Gaderia, un Lodh, un Kori et un Pasi — ni Yadav ni Jatav.

Le profil des candidats du BJP à l'élection de l'UP de l'an prochain devrait reconfirmer cette stratégie qui montre qu'en fait, le parti n'a jamais perdu de vue la politique des castes, même vis-à-vis de l'État, où la question du temple est censée faire le plus grand impacter. Mais cela fonctionnera-t-il en 2022 comme en 2017 ? Bien que ces tentatives d'inclusion superficielle à motivation électorale puissent améliorer les perspectives du BJP, le refus du poste de CM à Keshav Prasad Maurya est frais dans la mémoire des gens. L'anxiété de ces communautés est exacerbée par le fait que le rapport de la commission de justice sociale sur la sous-classification n'a pas encore été mis en œuvre, alors même qu'il existe de nombreuses protestations contre la mauvaise application des quotas dans le recrutement public.



Une nouvelle variable doit être prise en compte : La demande d'un recensement des castes qui unit différents groupes de castes et partis, dont le JD(U) et le RJD. Cette unité est peut-être très superficielle, mais le moment Mandal a également été très éphémère – et a toujours eu des effets durables. Les députés OBC du BJP du cœur de l'hindi comme Sanghamitra Maurya et Sushil Kumar Modi sont allés au-delà de la position officielle du BJP pour exiger le recensement des castes. Ce dernier a contribué à amener la délégation multipartite du Bihar à rencontrer le Premier ministre.

Dans le même temps, la direction de la caste supérieure du BJP semble en vouloir aux récentes ouvertures du parti auprès des OBC. Après l'adoption du 127e amendement, ils ont plaidé pour la création d'un Savarna Aayog pour examiner les griefs et les plaintes des castes de Savarna dans les MP et HP dirigés par le BJP.

Ces signes naissants de lutte au sein de l'alliance sociale d'Hindutva alertent sur le fait que le défi clé du BJP, au milieu de la bataille cruciale pour UP, reste le suivant : comment apaiser de manière adéquate les revendications de pouvoir politique des OBC ambitieux sans démanteler l'oligarchie sociale qui constitue son principal soutien base.



Cette chronique est parue pour la première fois dans l'édition imprimée le 20 septembre 2021 sous le titre « L'équation Mandal-mandir ».
Jaffrelot est chercheur principal au CERI-Sciences Po/CNRS, Paris et professeur de politique indienne et de sociologie au King's India Institute, Londres ; Dhawan est étudiant à la National Law School of India University, Bengaluru