Booster le bambou, « l’or vert » naturel de l’Inde

Longtemps rejeté comme « bois du pauvre », l'herbe polyvalente a un grand potentiel économique.

Remplacer le plastique sur le marché est l'objectif de Bamboo India, une entreprise d'entrepreneuriat social créée en 2016, qui compte 42 employés à temps plein et plus de 3 000 agriculteurs associés. (Représentationnel)

Écrit par Remya Lakshmanan et Aarushi Aggarwal

L'or vert, comme on appelle souvent le bambou, se trouve partout en Inde. C'est l'une de ces rares ressources naturelles indépendantes des conditions climatiques, des conditions du sol et des niveaux de précipitations disponibles chez 136 espèces. Des millions d'Indiens dépendent du bambou pour une partie de leurs moyens de subsistance.

Malgré ce vaste habitat de bambou en Inde, qui est également le deuxième plus grand pays producteur de bambou au monde, l'herbe reste terriblement sous-utilisée. La perception du bambou comme le bois des pauvres et une loi qui avait désigné le bambou non forestier comme un arbre l'empêchait de faire des incursions dans les segments des biens de consommation et des produits de style de vie où il détient autrement une énorme portée.



Cependant, l'Indian Forest (Amendment) Ordinance de 2017 qui a reclassé le bambou en tant qu'herbe, a ouvert les portes à sa culture généralisée et a encouragé de nombreuses organisations de fabrication de bambou à intégrer leurs produits. Ils contestent ouvertement l'épithète de bois de pauvre et cherchent plutôt à prouver que le bambou est un « bois de sage ».

En effet, l'utilisation généralisée du bambou est une étape sage dans la crise environnementale et climatique précaire d'aujourd'hui. Le bambou est une matière première non ligneuse à croissance rapide, renouvelable, durable et abordable dont la ténacité le rend idéal pour la construction et la conception de meubles. Son utilisation remplacerait la dépendance excessive au bois que l'épuisement des forêts a également rendu financièrement insoutenable. Dans le même temps, le bambou est également très malléable et peut être utilisé pour fabriquer des produits qui, à l'heure actuelle, sont en plastique.

Remplacer le plastique sur le marché est l'objectif de Bamboo India, une entreprise d'entrepreneuriat social créée en 2016, qui compte 42 employés à temps plein et plus de 3 000 agriculteurs associés. Avec une large gamme de produits tels que des brosses à dents, des peignes, des porte-stylos et des agendas, l'organisation a déjà empêché 13,8 lakh kg de plastique d'entrer sur le marché. Mais même si des systèmes pour cultiver et acquérir du bambou existent déjà en Inde, ils fonctionnent à un niveau non industriel et reposent sur des machines importées. Pour l'organisation, cela a changé pendant la pandémie, partage le co-fondateur Yogesh Shinde, lorsqu'ils ont été contraints d'acquérir des machines indigènes qui ont aidé à augmenter la production, en particulier pour les brosses à dents, de 100 par jour à 20 000.

Pour exploiter le potentiel du bambou dans la construction et l'architecture, déclare Sunil Joshi, président de la section Maharashtra de la Bamboo Society of India, les institutions doivent enseigner son application. M. Joshi a ajouté que les ingénieurs mécaniques, chimiques et civils doivent également explorer le potentiel du bambou pour une utilisation dans la construction de conceptions de classe mondiale et à l'épreuve du temps. Des efforts incohérents pour développer l'industrie, a-t-il ajouté, ne peuvent que causer plus de mal que de bien ; par conséquent, une stratégie claire sera le bon pas en avant.

Krunal Negandhi, co-fondateur de JANS Bamboo, est particulièrement optimiste quant aux perspectives du bambou dans le secteur de la construction et de l'ameublement en pleine mutation en Inde. L'organisation est le plus grand exportateur de bambou d'Inde et a construit avec succès des structures en bambou en Afrique et aux Maldives grâce au processus indigène et aux capacités d'ingénierie qu'ils ont développées. Cela a permis de séquestrer plus de 25 lakhs de dioxyde de carbone et a fourni un emploi régulier à plus de 250 artisans.

Le bambou peut également être une passerelle vers le développement rural indien, principalement parce qu'il occupe une place si importante dans de nombreuses communautés rurales à travers le pays. La culture commerciale du bambou ne nécessite pas de grandes étendues de terre et peut être plantée à côté des arbres et sur les diguettes des cultures existantes, selon Sanjeev Karpe, fondateur de KONBAC, une organisation à but non lucratif fondée il y a 15 ans. En plus de fabriquer des produits en bambou, KONBAC propose également une formation en culture, en transformation de la production et en développement d'entreprise à ses 120 employés et agriculteurs associés dans le district de Sindhudurg au Maharashtra.

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Pradhan Mantri Awas Yojana (PMAY) peut être un facteur d'impulsion pour créer des demandes institutionnelles pour le bambou. Un passage à la culture du bambou axé sur la demande peut générer des revenus de 1 à 2 lakh Rs par acre pour les agriculteurs, selon un rapport publié sur Village Square. Le rapport indique en outre que le rapport avantages-coûts (RAC) du bambou est de 3,7 par rapport à celui de la mangue et de la noix de cajou, qui sont respectivement de 2,3 et 2,8. Cette rentabilité croissante apporte le potentiel du bambou aux agriculteurs indiens et leur permet d'en profiter.

L'augmentation des revenus stagnants des agriculteurs indiens est un aspect crucial des réformes agricoles globales du Premier ministre Modi. Cet objectif de doubler les revenus des agriculteurs d'ici 2022-2023 est essentiel pour favoriser leur bien-être, réduire la détresse agraire et amener la parité entre les revenus des agriculteurs et ceux des secteurs non agricoles. Selon Milind Patil, le fondateur de Sayhadri Nursery à Kudal, Maharashtra, la culture du bambou est une option financièrement et écologiquement viable qui peut aider à atteindre ces objectifs.

Pour développer et maximiser le potentiel du bambou, de vastes investissements soutenus par les institutions sont nécessaires tout au long de la chaîne d'approvisionnement, de la culture à la récolte et à la transformation, pour permettre aux agriculteurs et aux fabricants de produire des produits en bambou de la meilleure qualité qui puissent remplacer durablement d'autres concurrents dans le marché.

La recherche sur l'alignement des conditions du sol et des pratiques de culture, des unités de transformation efficaces plus proches des fermes, la résistance au feu des structures en bambou à plusieurs étages peuvent immédiatement améliorer la présence du bambou sur les marchés de consommation. En outre, l'intégration de la technologie dans la fabrication, la commercialisation du bambou auprès du public et l'établissement de routes d'exportation vers des marchés potentiels peuvent stimuler l'évaluation du secteur, ce qui augmentera à son tour la production et la taille du marché.

Pour stimuler les exportations, l'agarbatti, fabriqué à partir de bambou, est un point de départ solide. Contrairement aux perceptions, il ne s'agit pas d'une petite industrie artisanale mais d'une opportunité d'un milliard de dollars. Avec 20 lakh employés à travers le pays, cette industrie génère des revenus d'exportation stupéfiants de 1 000 crores INR pour l'exercice 2018-19. Au cours des cinq prochaines années, il continuera de croître à un TCAC de 15 % et franchira la barre des 12 000 crores INR.

Pour remplacer les importations de pays comme la Chine et le Vietnam, les fabricants d'agarbatti en Inde se tournent de plus en plus vers le nord-est pour s'approvisionner en bambou tulda, qui est préféré dans la fabrication de bâtons d'encens. De même, l'Inde envisage le marché d'exportation pour des produits alimentaires comme les pousses de bambou, le vinaigre de bambou et le Mulayari (riz au bambou) qui ont des valeurs nutritionnelles exceptionnelles.

Les efforts concertés des agences gouvernementales et non gouvernementales aident lentement le bambou à se débarrasser de la stigmatisation d'être le bois du pauvre. Une conférence nationale sur le bambou new age les 25 et 26 février a réuni la Mission nationale du bambou, le ministère de l'Agriculture, Invest India et tous les départements et parties prenantes de l'industrie concernés pour tracer la voie à suivre pour rendre le pays autosuffisant.

Ces dernières années, le bambou a montré sa force dans la production de produits à valeur ajoutée supérieure qui peuvent remplacer le bois de construction et le plastique de mauvaise qualité, responsables d'une grande partie de la pollution et de la dégradation de l'environnement d'aujourd'hui. L'application d'une technologie de pointe pour une bonne gestion des dérivés du bambou peut conduire à la transformation de cette ressource naturelle de « l'herbe verte » en « l'or vert » qu'elle est.

Les auteurs font partie de la Strategic Investment Research Unit d'Invest India. Les opinions exprimées sont personnelles.