Le triomphe du BJP dans l'Assam a une mise en garde: Akhil Gogoi

Sanjib Baruah écrit : Malgré l'échec électoral de la plate-forme anti-CAA, la victoire de Gogoi pourrait s'avérer politiquement conséquente dans les mois à venir.

Modi a déclaré à ses employés du parti en juillet dernier que contrairement à ce que disent les commentateurs politiques, pour le BJP, le parti n'est pas seulement une machine à gagner des élections. (Illustration : C R Sasikumar)

De toute évidence, notre premier ministre n'aime pas le terme machine à gagner les élections que certains analystes aiment utiliser pour expliquer le remarquable bilan du BJP en matière de succès électoral. Modi a déclaré à ses employés du parti en juillet dernier que contrairement à ce que disent les commentateurs politiques, pour le BJP, le parti n'est pas seulement une machine à gagner des élections. Cela signifie seva (service), pour les gens, pour la communauté, pour le pays, pour apporter le changement. Pourtant, quand on regarde de près la campagne électorale victorieuse du parti dans l'Assam - en particulier ses habiles manœuvres qui ont réussi à couper le souffle politique de l'opposition à la Citizenship Amendment Act (CAA) - la machine à remporter les élections semblerait être un descriptif parfait. Le BJP a fait un calcul stratégique pour se tenir à l'écart du CAA, même si le rejet du CAA était le principal enjeu de campagne de toute l'opposition.

Le désaveu de Modi de l'analogie avec la machine, cependant, indique quelque chose d'important. Alors que le BJP mobilise d'énormes ressources pour remporter les élections, il n'essaie pas de le faire au détriment de l'idéologie. Les commentateurs ont longtemps attiré l'attention sur ses stratégies soigneusement élaborées pour cultiver des groupes de castes politiquement non dominants qui ont tendance à être négligés dans les configurations locales de la politique des nombres de la démocratie. Cependant, tout cela s'est produit dans le cœur traditionnel du parti, au nord et à l'ouest de l'Inde.



La société de caste assamais diffère de manière importante de celle du cœur traditionnel du BJP et présente des défis importants pour les agents hindutva. Pourtant, ils semblent avoir saisi une connaissance pratique de certaines des spécificités et ont développé des stratégies d'intervention intelligentes qui visent à la fois des gains électoraux à court terme et l'objectif idéologique à long terme d'étendre le projet Hindutva en Assam et dans le reste du Nord-Est. Inde. Cela était particulièrement évident dans sa stratégie électorale dans le Haut-Assam – le cœur de l'État précolonial d'Ahom et du projet national assamais.



Certaines des caractéristiques distinctives de la société de caste assamais montrent l'empreinte de l'influence du vaishnavisme assamais et des pratiques politiques et culturelles de l'État précolonial d'Ahom. La place dans l'ordre de la stratification sociale peut être déterminée non seulement par le statut de naissance, c'est-à-dire la caste, mais aussi par le statut vis-à-vis de son initiation (xoron en assamais ou saran) au mode de vie vaishnava. La mobilité intercaste et l'intégration relativement aisée des groupes tribaux dans la formation socioculturelle assamais — non sans différenciation de statut — caractérisent la société assamais. De nombreux groupes intermédiaires dans le continuum des tribus des castes font partie intégrante de la formation socioculturelle assamais.

Un certain nombre de ces groupes sont officiellement reconnus comme des tribus répertoriées, mais d'autres ne le sont pas ; et ils aspirent à ce statut. Il y a eu des agitations de longue date exigeant ce statut par des organisations représentant des groupes tels que Ahom, Chutia, Moran et Motok qui sont d'importants blocs d'électeurs qui peuvent faire basculer les élections dans le Haut-Assam.



Les journalistes utilisent souvent des termes tels que les petites communautés indigènes de l'Assam pour décrire ces groupes. Ils s'identifient comme assamais et beaucoup, mais pas tous, sont des locuteurs natifs de l'assamais - et certains exclusivement - mais ils sont simultanément intégrés dans des communautés ethnoculturelles distinctes.

Chose intéressante, les deux principaux dirigeants du BJP en Assam, Himanta Biswa Sarma et Sarbananda Sonowal, sont issus de communautés qui représentent les deux voies différentes vers le statut dans la société assamaise.

Afin de détourner l'attention de l'impopularité de la CAA parmi les Assamais, tout en insistant sur le fait que la CAA ne serait pas un problème dans cette élection, les militants du BJP ont attaqué sans relâche le leader du All India United Democratic Front (AIUDF) Badruddin Ajmal dans un effort pour discréditer l'alliance. En raison de sa tenue vestimentaire, de sa calotte [et] de sa barbe, a déclaré Ajmal à un intervieweur, il était possible de vendre la peur d'Ajmal en tant que représentant ou défenseur des migrants musulmans. La stratégie a porté ses fruits dans l'Upper Assam.



Le BJP a également activement courtisé les principaux militants des manifestations anti-CAA qui appartiennent aux plus petites communautés autochtones. Ces communautés avaient voté massivement pour le BJP en 2016 et 2019. Mais le CAA s'est aliéné de nombreux jeunes du BJP ; et ils sont devenus des acteurs de premier plan dans les manifestations anti-CAA.

Afin de les ramener dans leur giron, le gouvernement de l'État a adopté des mesures symboliques et matérielles importantes pour ces communautés. Malgré le fait que leur demande de longue date pour le statut de tribu répertoriée reste insatisfaite, bon nombre de ces militants anti-CAA ont maintenant rejoint le BJP. Certains occupent des postes dans les conseils autonomes créés pour ces communautés et dans l'unité d'État du BJP. Ils étaient même parmi les candidats du BJP aux élections.

Mais remarquablement, alors que le BJP a réussi à gérer les retombées de la CAA dans l'Assam, il n'a dépensé aucun capital politique pour étendre le soutien - et non l'acquiescement - à la CAA parmi les Assamais.



Malgré l'échec électoral de la plate-forme anti-CAA, il y a eu une victoire importante qui pourrait s'avérer politiquement conséquente dans les mois à venir. Le penseur dissident et féroce critique de la CAA, Akhil Gogoi, s'est imposé de manière décisive face à Sivasagar – l'historique Rongpur, la capitale de l'État d'Ahom – contre un candidat du BJP. Gogoi est en prison depuis décembre 2019 pour des accusations liées aux manifestations anti-CAA et il a contesté les élections depuis la prison.

La sympathie du public pour Gogoi incarcéré a joué un rôle dans sa victoire. Beaucoup considèrent son confinement comme injuste. Raijor Dol – le parti politique qu'il a lancé en octobre dernier – est resté à l'écart de l'alliance dirigée par le Congrès en raison de réserves sur l'AIDUF. Gogoi pense que le parti d'Ajmal est autant un parti communautaire que le BJP ; ce sont les deux faces d'une même médaille. Que Gogoi ait été élu pour représenter Sivasagar – une ville patrimoniale remplie de monuments historiques – rend son élection riche en symbolisme politique.



Maintenant que Gogoi est devenu un représentant élu du peuple de Sivasagar, son emprisonnement continu dans une démocratie sera insoutenable. Si les événements des prochains jours se déroulent d'une manière qui pousse à une confrontation entre le Gogoi emprisonné et les institutions de l'État indien, le triomphe électoral du BJP pourrait s'avérer plus éphémère qu'il n'y paraît aujourd'hui.

Cette chronique est parue pour la première fois dans l'édition papier le 8 mai 2021 sous le titre « En Assam, une victoire et une mise en garde ». L'écrivain est professeur d'études politiques au Bard College, New York