L'astéroïde, «plus haut que l'Empire State Building», devrait repasser sur Terre en 2024

Un astéroïde qui serait plus grand que l'Empire State Building et qui passera par la Terre ce week-end aime tellement cette partie de la galaxie qu'il devrait faire une visite de retour dans quelques années à peine. Selon les estimations de NASA, et tel que rapporté par The Daily Star, l'objet spatial 163348 (2002 NN4) passera de nouveau par la Terre en 2024, quatre ans seulement après son approche rapprochée du samedi 6 juin.

Bien que les astéroïdes ne soient pas si rares - la NASA suit près de 2000 astéroïdes, comètes et autres objets dans l'espace alors qu'ils tournent autour du soleil - ce rocher spatial particulier a attiré beaucoup d'attention et fait la une des journaux. grâce à sa taille massive et sa grande proximité avec la Terre. L'astéroïde mesure entre 250 et 570 mètres, ou 820 et 1 870 pieds. Cela signifie qu'il est peut-être plus long que l'Empire State Building, qui, à son point culminant, mesure 1 453 pieds de haut, et le London Eye, qui mesure 443 pieds de haut, combinés. Il devrait passer à moins de 3,1 millions de miles de la Terre.



En raison de ces estimations, 163348 (2002 NN4) a reçu le rare label NEO, ou «objet proche de la Terre». Le terme est utilisé pour décrire «les comètes et les astéroïdes qui ont été poussés par l'attraction gravitationnelle des planètes voisines dans des orbites qui leur permettent d'entrer dans le voisinage de la Terre». Malgré cette étiquette quelque peu perfide, Ian O'Neill de la Nasa a écrit que `` en bref, 2002 NN4 est un astéroïde très bien connu avec une orbite connue qui passera la Terre à une distance (très) sûre '', donc nous, les terriens, ne devrions pas être trop inquiet. Cependant, si son chemin devait virer et qu'il entrait en collision avec la Terre, ce serait `` catastrophique '', selon le professeur Derek Buzasi, physicien à la Florida Gulf Coast University, qui a parlé avec États-Unis aujourd'hui.



Comme son nom l'indique, l'astéroïde a été découvert pour la première fois en 2002, selon Le soleil. Widget Asteroid Watch de la NASA montre qu'il est estimé passer la Terre à 3 h 20 UTC le samedi 6 juinou 23 h 20 ET vendredi. On ne connaît pas l'heure de son retour supposé en 2024.

L'astéroïde 163348 (2002 NN4) n'est qu'un des nombreux objets spatiaux que la NASA surveille actuellement. Au total, ce week-end verra six objets spatiaux s'approcher de près de la Terre. Heureusement, la NASA ne prévoit aucun de ces objets, ou ceux qui devraient passer notre planète dans un avenir proche, sont sur une trajectoire de collision avec notre planète.