Route ardue à venir

Le paquet du ministre des Finances pour faire face aux retombées de la couronne ne peut être qu'un début, devra être revu à mesure que la situation change

pandémie de coronavirus, coronavirus covid 19, paquet de secours contre les coronavirus, lutte contre les coronavirus, cas de coronavirus en inde, nombre de morts de coronavirus, express indienLa réponse politique pour faire face à cette crise de santé publique nécessite une action coordonnée aux niveaux central et étatique.

Jeudi, le ministre des Finances Nirmala Sithamaran a annoncé une série de mesures pour faire face et atténuer les difficultés économiques causées par le coronavirus. Les mesures suivent une approche à deux volets : elles visent à assurer un approvisionnement régulier en nourriture et en gaz de cuisine et, deuxièmement, à atténuer les problèmes de trésorerie des sections vulnérables. Ce sont des premiers pas bienvenus. Mais, compte tenu de la perturbation massive de l'activité économique, même observée parallèlement aux mesures annoncées par divers gouvernements des États, les transferts en espèces du Centre semblent modestes. La dépense totale du paquet a été fixée à Rs 1,7 lakh crore (environ 0,8% du PIB), bien qu'une partie ait déjà été budgétisée dans le cadre des programmes existants.

Pour assurer la sécurité alimentaire, Sitharaman a annoncé que 800 millions de personnes recevront gratuitement 5 kg de blé ou de riz par mois, en plus de leur allocation actuelle de 5 kg, ainsi que 1 kg de légumineuses (par ménage) pour les trois prochains mois. . Étant donné que les stocks de céréales vivrières auprès de la FCI sont bien au-dessus des normes requises, garantir ces approvisionnements ne devrait pas être un problème – bien que la mesure dans laquelle les travailleurs migrants puissent en profiter soit incertaine. Pour atténuer les problèmes de trésorerie, le gouvernement compte sur le premier versement de PM-Kisan. Si l'utilisation de l'infrastructure existante permettra certainement d'accélérer le processus, il ne s'agit pas d'une allocation supplémentaire, mais de la mise en œuvre d'un dispositif existant. Plutôt que de verser 500 roupies par mois à 20 crore femmes titulaires d'un compte Jan Dhan pendant trois mois, un meilleur mécanisme aurait peut-être été d'associer cela à la MGNREGA - étant donné l'élément d'auto-sélection, un meilleur ciblage aurait pu être réalisé. Le paquet ne traite pas non plus les défis auxquels sont confrontées les petites et moyennes entreprises non organisées/informelles et d'autres secteurs durement touchés. Ce sera le troisième choc auquel devra faire face l'économie informelle, après la démonétisation et la TPS. À mesure que leurs revenus se tarissent, ces entreprises ne seront pas en mesure de payer des salaires. Et comme les travailleurs du secteur non organisé n'ont pas de filets de sécurité ou d'économies sur lesquels s'appuyer, les coûts économiques d'un verrouillage prolongé seront graves.



Compte tenu de la route longue et ardue qui nous attend, les annonces de jeudi ne doivent être considérées que comme le début de mesures d'urgence – elles doivent être réexaminées et réévaluées au fur et à mesure que la crise se déroule. Le gouvernement doit envisager l'option d'un paquet économique plus large. Les autorités, y compris la RBI, devraient être prêtes à intervenir à plusieurs niveaux – en offrant une abstention réglementaire, un moratoire sur les paiements d'intérêts, en modifiant les normes de classification et en garantissant un accès facile au crédit. Dans le même temps, des questions doivent également être posées au secteur des entreprises. Où est le capitalisme compatissant dont on parle souvent ici ? Bien sûr, certains industriels se sont exprimés pour offrir un soulagement à leurs travailleurs. Mais ce n'est même pas proche de ce qui est requis. Cette crise nécessite une réponse sociétale. Il faut que tout le monde s'engage et s'adresse à ceux qui ne le peuvent pas.