Abul Kalam Azad, l'étoile filante

L'engagement d'Abul Kalam Azad envers la religion, la nation, éclaire le chemin des musulmans et des hindous laïcs

Abul Kalam Azad, hindou, musulmans, hijab musulmans, libéral de gauche, musulmans hindous, hindutva, partisan de la ligne dure de droite, ramachandra guha, opinion expresse indienneAboul Kalam Azad. (Source : Wikipédia)

Moi qui vis dans un ghetto musulman, je suis resté assis toute la nuit avec cinq écrits devant moi. Ils proviennent du Minority Space de The Indian Express, qui a été initié par l'article de Harsh Mander, (« Sonia Sadly », IE, 17 mars). Tous les auteurs sont mes amis et collègues. Ramchandra Guha est mon collègue de la Nehru Memorial Library.

Je fais partie de ces musulmans à qui l'on a souvent dit : Tu n'as pas l'air d'un musulman. Je ne porte pas de hijab ou de burka, seulement des saris, principalement des métiers à tisser. Et je suis visible dans les forums publics. L'inférence étant que les musulmans doivent avoir la même apparence, s'habiller et se comporter de la même manière.



En 1947, ma mère et mes tantes ont abandonné la burqa avec le consensus des hommes de notre famille. Le hijab, disait mon père, réside aux yeux de l'individu, homme ou femme, et non dans le port d'un voile ou d'un topi. Père priait cinq fois par jour mais il priait toujours à la maison. De mes deux parents, j'ai appris à prier seul. Leur ami le plus proche, le Dr Zakir Husain, a parlé et écrit du momin qui prie seul avec les larmes aux yeux dans le silence de la nuit. Ces mots, que j'ai cités dans sa biographie, résonnent à mes oreilles lorsque j'étends mon tapis de prière.



J'étais l'un des millions de personnes qui ont vu Babri s'effondrer et les meurtres qui ont suivi. J'étais l'une des six femmes qui ont atteint un Gujarat en feu en 2002 et ont vécu pour raconter la violence, sexuelle et autre, déchaînée sur les femmes et les filles musulmanes. Comme le prophète grec aveugle Tirésias, j'en ai trop vu pour être surpris lorsqu'un intellectuel public comme Guha, un ami, parle du mot burka et l'appelle antédiluvienne du même souffle ou lorsqu'il compare burka et calotte crânienne au trishul . La burqa, humble pièce de tissu usée par une usure constante, n'est guère une arme.

Le leadership musulman est une autre question soulevée par Guha. D'autres écrivains de la série ont cité les noms de divers dirigeants, heureusement certains d'entre eux sont des femmes. Mais il y a un hasti que tout le monde a oublié. L'homme qui a commencé sa lutte pour la liberté en 1912 alors que le Mahatma Gandhi était encore en Afrique du Sud. Son journal, Al Hilal, était un appel clair aux musulmans à se joindre aux hindous dans la lutte pour la liberté. En 1923, en tant que plus jeune président du Congrès à 35 ans, Maulana Abul Kalam Azad a déclaré lors de la session de Delhi que si un ange devait descendre et lui demander de choisir entre Swaraj et l'unité hindoue-musulmane, il choisirait cette dernière. Parce qu'un retard à Swaraj sera une perte pour l'Inde, mais la perte de l'unité hindoue-musulmane sera une perte pour toute l'humanité. Mander m'avait demandé une fois de lui envoyer les discours d'Azad. Je regrette de ne pas l'avoir fait car il les aurait magnifiquement utilisés dans son Karvaan-e-Mohabbat.



Personne ne se souvient d'Azad. Pas même le Congrès, le parti auquel il a consacré sa vie. Il a été relégué dans un coin de panneaux politiques, un homme avec un topi et une barbe, une caricature musulmane. C'est différent de ce qu'il est resté toute sa vie, l'homme d'État élégant et érudit qui dominait à côté de Gandhi et de Nehru pendant les jours tumultueux de la lutte pour la liberté.

J'ai dans ma bibliothèque deux grands portraits, l'un d'Azad seul réalisé par K K Hebbar et l'autre d'Azad avec Gandhi et Nehru, une photo des archives nationales. Ils informent et inspirent mon travail. Devant ce triumvirat, j'affirme la thèse de Mander et Apoorvanand. Pour citer Mander (et Apoorvanad) : les musulmans sont des citoyens égaux à tous égards, faisant partie intégrante de l'imagination de l'Inde, de sa création et de son avenir. Ces mots font écho à l'affirmation d'Azad, qu'il a faite en tant que musulman et indien. Ce sont des mots que je voudrais voir comme l'étoile filante pour les hindous et les musulmans.

En 1946, Azad est de nouveau élu président du Congrès lors de la session de Ramgarh. Je suis musulman et profondément conscient du fait que j'ai hérité des traditions glorieuses de l'Islam des 1.300 dernières années. Je ne suis pas prêt à perdre ne serait-ce qu'une petite partie de cet héritage. J'ai une autre réalisation profonde née de l'expérience de ma vie, qui est renforcée et non entravée par l'esprit de l'Islam. Je suis également fier du fait que je suis un Indien, une partie essentielle de cette unité indivisible de nation indienne sans laquelle ce noble édifice restera incomplet. Je ne pourrai jamais renoncer à cette affirmation sincère, dit-il.



Les musulmans, en tant que quom, les hindous laïcs et les partis politiques qui prétendent être laïcs sont-ils prêts à s'imprégner de ces mots et à donner au pays le sang neuf nécessaire pour restaurer son état de santé critique ?

Série d'idées : L'espace des minorités

Le débat Ramchandra Guha-Harsh Mander sur l'invisibilité des musulmans et les réformes internes se poursuit