L'abrogation de l'article 370 a marqué la fin de l'« exceptionnalisme cachemirien »

Ram Madhav écrit : Les deux dernières années ont vu la promotion de la paix et de la démocratie à la base.

Placer J&K entre les mains de nouveaux dirigeants et réduire la dépendance vis-à-vis du gouvernement central et des forces de sécurité est l'aspiration logique après l'annulation de l'article 370. (Photo d'archive)

Il y a plusieurs années, lorsque nous entamions un dialogue avec le PDP pour explorer la possibilité de former un gouvernement de coalition au Jammu-et-Cachemire, j'ai eu l'occasion de m'entretenir avec un haut dirigeant de ce parti. En réponse à ma déclaration selon laquelle le Premier ministre Narendra Modi était attaché au progrès et au développement de l'État, le dirigeant m'a dit que tous les gouvernements de Delhi en avaient parlé et qu'il n'y avait rien de nouveau. Un autre dirigeant a fait valoir que sur tous les indices de développement humain (IDH), J&K s'en sortait mieux que les autres États indiens.

En fait, l'État s'est classé au 11e rang des États indiens dans le classement HDI en 2019, devant des États plus grands comme le Bihar, l'UP, le MP et le Bengale occidental. La raison en était le traitement favorable qu'il avait reçu du Centre depuis le début. Pour une population de seulement 13 millions d'habitants, ses dépenses budgétaires pour 2021-2022 sont d'environ 1 10 000 crore de Rs, alors qu'il en va de même pour UP, qui compte 20 fois la population, est de 5 50 000 crore de Rs. Alors qu'UP génère un chiffre d'affaires interne de près de 80 pour cent de ses dépenses, J&K en génère moins de 20 pour cent. UP comble son déficit de revenus par des emprunts, tandis que J&K le comble par des subventions centrales.



Indiquant que le développement n'a jamais été le problème, un dirigeant cachemirien a déclaré lors de la récente réunion des jeunes penseurs qu'un Cachemire moyen de la classe moyenne, contrairement à ceux d'ailleurs en Inde, possède une maison avec au moins quatre chambres et un jardin privé avec une douzaine de noix. et quelques pommiers.



Pas étonnant que la direction traditionnelle de Valley ait été dédaigneuse vis-à-vis du développement. Alors, qu'est-ce qui a poussé la politique dans l'État? Ce que le leader auquel je fais référence a dit par la suite a fourni la réponse. Il y avait une insistance à reconnaître que la fusion de J&K avec l'Inde en 1947, bien qu'il ait eu d'autres options en tant qu'État à majorité musulmane, était une concession de son peuple et, par conséquent, l'Inde devrait perpétuellement leur être reconnaissante.

Cela avait engendré un sentiment d'exception au Cachemire dans l'establishment politique dominant de l'État pendant des décennies. L'article 370 était considéré comme un geste de gratitude de l'Inde, non pour le développement matériel, mais comme une marque de reconnaissance de cet exceptionnalisme. Les gouvernements successifs de Delhi ont choisi d'ignorer ce sentiment souterrain et ont continué à chouchouter les dirigeants.



Ce sentiment d'exception et le syndrome du Ladlapan (d'être choyé) ont dominé la politique de l'État pendant sept décennies. Ils ont été exploités par des forces à l'intérieur et à l'extérieur pour promouvoir toute une infrastructure de séparatisme et de terrorisme dans la vallée.

L'annulation de l'article 370 il y a deux ans avait pour but de mettre fin à cet exceptionnalisme. Tout en continuant à promouvoir le développement au profit des citoyens ordinaires, le gouvernement de l'Union a choisi d'accorder la plus haute importance à l'instauration de la paix et de la démocratie à la base. Sur le front du développement, malgré le Covid, des indicateurs comme l'emploi, les investissements et le développement des infrastructures affichent des perspectives prometteuses. Le taux de chômage est passé de 19 % l'an dernier à 10 % cette année. Plus de 20 000 personnes, dont des femmes, ont obtenu des prêts de la J&K Bank jusqu'à Rs 10 lakh. Le gouvernement prévoit de le porter à 50 000 bénéficiaires. L'UT compte maintenant sept facultés de médecine et deux instituts de cancérologie. Deux centres d'incubation de start-up ont vu le jour à NIT, Srinagar et IIT, Jammu. Sur le front de Covid, l'administration a fourni des jabs à près de 60% de la population éligible.



Le lieutenant-gouverneur Manoj Sinha qui a terminé un an en fonction a apporté dynamisme et ordre dans le fonctionnement de l'UT. Son accessibilité, ses nombreux déplacements par la route et sa concentration sur le développement à la base et la démocratie ont non seulement dynamisé l'administration, mais l'ont également fait aimer les masses. Il a veillé à ce que le processus de renforcement des institutions démocratiques de base comme les panchayats de village, d'îlot et de district, qui a commencé il y a quelques années, soit poursuivi en déléguant des fonds, des fonctions et des fonctionnaires à ces unités.

Il y a eu une baisse significative du nombre d'attaques terroristes immédiatement après l'abrogation de l'article 370. Bien que le nombre d'attaques ait légèrement augmenté l'année dernière, il reste inférieur aux niveaux d'avant août 2019. Le nombre de terroristes arrêtés a considérablement augmenté, ainsi que la destruction de cachettes terroristes, la mise au jour de tunnels à travers les frontières et la diffusion d'engins piégés. La police J&K a atteint sa majorité, appelant à la réduction de la dépendance vis-à-vis des autres forces de sécurité. Les gens semblent se rendre compte que le statut constitutionnel spécial ne va pas revenir, et ils ne semblent pas trop s'en soucier. Aucun des dirigeants n'a évoqué la révocation de l'article 370 lors de la réunion avec le Premier ministre le mois dernier.

Tout cela laisse présager une amélioration significative de la situation. À l'avenir, quelques défis importants demeurent. Il fut un temps dans la vallée où les gens se moquaient les uns des autres en disant Nabaz comme manz chuy Pakistan - ce qui signifie que le Pakistan est dans votre pouls. Ce n'est plus le cas de la majorité de la population. Mais il y a un ressentiment palpable dans une partie de la population qui se sent trompée.



Atténuer ce ressentiment avant qu'il ne soit exploité par les exceptionnalistes est important. Actuellement, ce ressentiment s'exprime à travers le rejet du statut d'UT et la demande de restauration d'un État à part entière. Une nouvelle génération de dirigeants qui ne sont pas infiltrés dans l'état d'esprit désinvolte de l'exceptionnalisme défend ces exigences. Les aborder par le biais d'élections anticipées à la législature et de la restauration de l'État au moment opportun renforcera ce leadership. Placer J&K entre les mains de cette nouvelle direction et réduire la dépendance vis-à-vis du gouvernement central et des forces de sécurité est l'aspiration logique après l'annulation de l'article 370.

Cette chronique est parue pour la première fois dans l'édition imprimée le 6 août 2021 sous le titre « L'exceptionnalisme de la fin du Cachemire ». L'écrivain est membre du conseil des gouverneurs de la Fondation de l'Inde.